마을 지키기 위해 화석 찾아 나선 주민들

사천 성방리에서 '중생대 다슬기 화석 발견'..."채석장보다 문화재 마을이 더 좋아"

등록 2009.07.21 21:45수정 2009.07.21 21:45
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지난 17일 보도한 경남 사천 성방리 화석이 전문가들의 확인 결과 중생대 복족류 화석인 것으로 드러났다. ⓒ 하병주


경남 사천의 곤명면 성방리에서 중생대 백악기 복족류 화석이 대규모로 발견돼 학계의 비상한 관심이 쏠리고 있다. 특히 이 유적은 마을주민들이 노력해 직접 찾아낸 것이어서 더 화제다.

이 같은 사실은 뉴스사천의 첫 보도(7월17일) 이후 서승조 경남도문화재위원과 김경수 진주교육대학 교수가 20일 현장을 직접 확인함으로써 밝혀졌다.

전문가들 "학술적 가치가 높은 화석"

이날 성방리 딱밭골 일대를 둘러본 두 화석전문가들은 "화석 분포 지역이 넓고 화석층이 두꺼운 점이 큰 특징"이라며 "겉보기에도 학술적 가치가 매우 높다"고 견해를 밝혔다.

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전문가들은 이 화석이 중생대 백악기에 살았던 '담수성 다슬기'일 가능성이 높다고 했다. ⓒ 하병주


실제로 이곳 화석 유적지는 산과 들을 지나 띄엄띄엄 연속해서 발견되었고, 화석층이 30cm안팎으로 두꺼웠다.

이곳 마을주민들은 풍화작용이 빨라 허리가 잘록해진 화석류 바위를 장구바위라 불렀다고 한다. 그러나 그 바위가 어떻게 그런 모양을 가질 수 있었는지는 전문가들의 설명을 듣고서야 알 수 있었다.

현장을 둘러본 서승조 위원은 이보다 앞서 사진상으로 추정한 것처럼 '브로티옵시스 와키노엔시스'(brotiopsis wakinoensis)일 가능성이 높다고 봤다. 하지만 자세한 것은 성분 분석을 거쳐야 한다고 말했다.

그는 "앞으로 성방리 일대에 광범위한 조사가 필요할 것으로 보인다. 이전에도 복족류 화석이 여럿 발견됐지만 그 어느 것보다 가치 있어 보인다"라는 말로 성방리 화석유적을 평가했다.

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서승조 경남도문화재위원이 20일 화석 유적지를 둘러 보고 있다. ⓒ 하병주


진주교육대학교 김경수 교수도 "최소한 도기념물 정도의 가치는 있어 보인다"면서 "복족류 가운데 천연기념물로 지정된 것이 국내에 없는 만큼 경우에 따라 (천연기념물로 지정하는)그런 방향도 가능할 것"이라고 내다봤다. 물론 "자세한 조사연구 결과를 보고 난 뒤"라고 전제했다.

'브로티옵시스 와키노엔시스'(brotiopsis wakinoensis)는 1936년에 하동군 진교면 양포리 발꾸미마을 해안에서 일본인이 최초로 발견해 이름을 붙인 것이다. 문화재청은 2007년에 이 발꾸미마을 해안 유적을 국가지정문화재인 천연기념물로 지정예고 했으나 주민들의 강력한 반대로 뜻을 이루지 못했다.

채석장 막기 위해 주민들 화석 직접 찾아

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진주교육대학 김경수 교수가 성방리 유적지 일대를 조사하고 있다. ⓒ 하병주


반면 이곳 성방리의 사정은 다르다. 당초 마을주민들이 유적을 찾아 나설 때부터 중요 문화재로 지정되기를 바라고 시작했기 때문이다.

그 이유는 간단하다. 마을 근처에 토석채취장이 들어서는 것을 막기 위함이다. 주민들은 토석채취장 개발사업 이야기가 나오자 줄곧 반대운동을 벌였다. 그 결과 지금은 사업신청이 철회된 상태다.

그럼에도 마음을 못 놓고 있다. 업체가 사업계획을 변경해 다시 신청할 것이라 믿고 있는 것이다.

따라서 이곳 마을주민들은 마을이 지닌 생태적 특성이나 역사적 전통, 나아가 지질의 특성이라도 이용해 가치를 인정받기를 원하고 있다. 천연기념물이나 문화재로 지정 받아 더 이상 대규모 개발을 막겠다는 생각이다.

실제로 이 마을에서는 친환경 인증을 받은 농산물이 다수 생산되고, 석관묘 고인돌 돌도끼 등 고대유물이나 성터 도요지 등의 흔적이 많이 있다.

"천연기념물이나 문화재로 지정 받아 인정 받고 싶어"

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마을 주민인 김희씨가 화석 전문가들에게 마을의 특성을 설명하고 있다. ⓒ 하병주


이 마을에서 친환경 농사를 지으면서 화석을 처음 발견한 김희씨는 "채석장을 막기 위해 이것저것 알아보다 보니 여기까지 왔다"면서 화석을 찾아 나선 배경을 설명했다.

그와 함께 화석을 찾은 도요가 김영태씨도 "채석장보다는 문화재나 천연기념물을 가진 마을로 알려지는 것이 훨씬 낫다는 게 대다수 마을사람들의 생각"이라며 마을에서 발견된 화석유적이 가치가 높기를 희망했다.

이날 서 위원과 김 교수는 성방리 일대 조사를 관계기관에 요청하기로 했다. 또 마을주민에 따르면 문화재청에서 다음 주 중으로 직접 조사관을 보내겠다는 답을 해왔다고 한다.

사천시 곤명면 성방리에서 발견된 중생대 화석유적지. 그 가치는 앞으로 진행될 조사와 연구에 따라 달라질 것이다. 하지만 마을을 지키기 위해 쏟은 주민들의 땀은 한 결 같은 '사랑'으로 이어질 것으로 보인다.

덧붙이는 글 | 이기사는 뉴스사천에도 실렸습니다. 오마이뉴스는 직접 작성한 글에 한해 중복 게재를 허용하고 있습니다.


덧붙이는 글 이기사는 뉴스사천에도 실렸습니다. 오마이뉴스는 직접 작성한 글에 한해 중복 게재를 허용하고 있습니다.
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