내방

'가짜뉴스' 가 대선 결과 뒤집을 수 있다

미국 대선에서 강력한 영향력... '초두효과'로 여론 왜곡시켜

등록 2017.03.21 11:52수정 2017.03.21 11:52
1
a

가짜뉴스 ⓒ pixabay


독일 나치 정권에서 선전선동을 주도했던 괴벨스는 "사람들은 거짓말을 한 번 들으면 부정하고, 두 번 들으면 의심하며, 세 번 들으면 믿는다"고 했다. 거짓말도 자꾸 듣다 보면 믿게 된다는 것이다. 그런데 만약 거짓된 정보가 언론사의 뉴스 형태로 만들어져 제공된다면 어떻게 될까? 아마도 독자나 시청자들은 제공된 정보의 진위 여부를 떠나서 언론사에서 뉴스로 보도되었다는 이유만으로 그 정보를 사실로 믿을 확률이 높을 것이다. 이러한 점을 노린 가짜뉴스(fake news)가 전 세계적으로 확산되고 있다. 

가짜뉴스는 영어의 'fake news'를 번역한 것으로 가짜뉴스의 원래 의미는 조작된 속임수 뉴스라고 할 수 있다. 가짜뉴스는 포맷은 뉴스 형태로 되어 있지만 내용은 사실을 조작하고 왜곡하여 거짓을 사실처럼 만들어 유포하는 뉴스라고 할 수 있다. 다시 말해, 가짜뉴스는 독자나 시청자로 하여금 조작되고 왜곡된 사실화된 정보를 사실로 믿게 만들기 위해 뉴스 형태로 제작된 정보라고 정의할 수 있을 것이다.

가짜뉴스는 크게 '조작성'과 '의도성'이라는 두 가지로 특징으로 설명할 수 있는데, 가짜뉴스는 특정한 목적을 달성하기 위한 의도를 가지고, 사실을 조작 또는 왜곡하는 과정을 통해 만들어진 뉴스라고 할 수 있다. 이렇게 만들어진 가짜뉴스는 특정 집단이나 단체 또는 개인에게 유리한 여론의 형성과 이미지 구축을 위해, 그리고 반대진영의 조직이나 단체 또는 개인에게 부정적인 여론과 이미지를 만들어 내기 위한 선전선동의 도구로 활용되고 있다.

'가짜뉴스'를 더 믿는 사람들

a

탄핵 국면에서 퍼진 가짜뉴스 중 일부 ⓒ 신나리


실제로 지난해 치러진 미국 대선에서 도널드 트럼프를 지지하는 조직과 단체, 그리고 개인들이 트럼프 후보를 대통령으로 당선시키기 위해 악의적으로 사실을 조작하고 왜곡한 가짜뉴스를 제작, 유포하여 힐러리 클린턴 후보에게 불리한 이미지와 여론을 조성하는데 활용했다. 프란치스코 교황이 도널드 트럼프 지지 선언을 했고, 힐러리 클린턴 후보가 IS 테러조직과 연계되어 있으며, 클린턴 후보가 성매매 조직을 비밀리에 운영하고 있다는 등의 가짜뉴스들이 미국 대선 기간 동안 무차별적으로 유포 되면서 트럼프가 대통령에 당선되는데 적지 않은 영향을 미치게 된 것이다.

지난해 미국 대선에서 가짜 뉴스가 미친 영향을 조사하기 위해 미국의 온라인 매체인 '버즈피드'가 미국 대선 전 3개월 동안 페이스북에서 가장 흥행한 주류 언론의 뉴스와 가짜 뉴스 20개를 비교한 결과, 주류언론의 뉴스에 달린 댓글과 좋아요, 공유를 합친 수치가 730만 건이었던 것에 반해, 가짜 뉴스에 달린 댓글과 좋아요, 공유를 합친 숫자는 870만 건으로 20% 이상 많은 것으로 나타났다. 그런데 페이스북에서 가장 흥행한 가짜 뉴스 20개 중 17개가 도널드 트럼프 후보에게 유리한 기사였다. 결국, 미국 대선 기간 동안 가짜 뉴스들이 뉴욕타임스와 워싱턴포스트, CNN 등 기존의 전통매체보다 훨씬 더 강력한 영향을 미쳤다고 할 수 있다.

이처럼 가짜뉴스가 선거나 여론형성에 큰 영향을 미치는 이유는 스마트폰이 대중화되면서 일반인들의 뉴스 소비가 신문과 방송 등 전통매체에서 SNS와 포털사이트, 그리고 카카오톡을 중심으로 한 소비로 바뀌었기 때문이다. 그런데 주로 SNS와 카카오톡, 또는 포털사이트를 통해 뉴스를 소비하는 젊은 세대들의 경우, 가짜뉴스와 진짜뉴스를 구분하는데 어려움을 겪고 있는 것으로 나타났다.

지난해 11월 미국 스탠퍼드대학교 교육대학원에서는 중학생부터 대학생까지 총 7804명을 대상으로 뉴스소비와 관련된 조사를 실시한 결과, 조사대상 중 중학생 82%는 특정 기사가 광고성 기사인지 일반적인 기사인지 알아보지 못했고, 대학생을 포함한 많은 학생들이 SNS로 공유된 기사가 믿을 만한 기사인지 아닌지 구별하는 데 어려움을 겪고 있는 것으로 나타났다. 특히, 전체 조사대상 학생의 30%는 기사 형식을 교묘하게 흉내 낸 가짜 뉴스를 게재하는 페이스북 계정이 진짜 언론사의 페이스북 계정보다 더 믿을만 하다고 응답한 것으로 나타났다. 이러한 결과는 대부분 SNS를 통해 뉴스를 소비하는 젊은 세대들의 경우, SNS를 통해 전달된 가짜뉴스에 대해 뉴스의 진위여부를 확인하지 않고 사실로 받아들일 가능성이 높다는 것을 의미한다. 

이뿐만이 아니다. 가짜뉴스는 인간이 가지고 있는 '확증편향'의 심리성향 때문에 더 활발히 그리고 급속히 확산되는 경향이 있다. 심리학 용어인 '확증편향'은 "자신의 신념과 일치하는 정보는 받아들이고 신념과 일치하지 않는 정보는 무시하는 경향"을 말한다. 특정 집단과 조직 또는 개인에 의해 의도적으로 조작 또는 왜곡된 가짜뉴스는 해당 가짜뉴스를 만들어 낸 조직이나 집단 또는 개인과 같은 정치적 신념을 가지고 있는 사람들에 의해 적극적으로 받아들여지고, 나아가 활발하게 자신의 SNS 네트워크를 통해 확산시키도록 만든다.

반대로 자신들의 정치적 신념과 일치하지 않은 뉴스는 믿지 않거나 무시하는 경향을 보인다. '탄핵이 기각될 것이다" 또는 "JTBC가 입수해 보도한 태블릿 PC는 최순실의 것이 아니다"와 같은 정보가 뉴스형태로 만들어졌을 때 박사모를 비롯한 친박 단체 회원들은 이 뉴스의 진실여부는 따지지도 않고, 적극적으로 SNS를 통해 퍼 나르게 된다. 반면, 특검의 조사를 통해 명백히 드러난 최순실의 국정농단과 관련된 사실 보도에 대해서는 무시하고 믿지 않게 되는 것이다.   

더욱이, 가짜뉴스 확산의 주요통로인 SNS와 포털사이트, 그리고 카카오톡 등은 사회관계망을 이용한 서비스이기 때문에 SNS로 공유된 기사에 대해 사람들은 더 신뢰하게 된다. 왜냐하면, 내가 알고 있는 지인이 추천해 주고 보내준 기사의 경우, 가짜뉴스라 하더라도 의심 없이 사실로 받아들일 가능성이 크기 때문이다.

가짜 뉴스는 한번 퍼지면 수습하기도 힘들다. 심리학에 '초두효과(primacy effect)'라는 용어가 있는데, 이는 먼저 제시된 정보가 나중에 제시된 정보보다 더 강력한 영향을 미친다는 뜻으로, 사람들은 어떤 이슈나 사건에 대해 먼저 접한 정보를 나중에 접한 정보보다 더 신뢰하게 된다. 독자나 시청자들이 가짜뉴스를 먼저 접하게 되면, 나중에 올바른 정보를 접하게 되더라도 처음 접한 가짜뉴스를 더 신뢰하는 현상을 보인다는 것이다. 이러한 이유 때문에 가짜뉴스는 한번 퍼지기 시작하면 바로잡기가 쉽지 않다.    

가짜 뉴스가 가지고 있는 가장 큰 문제점은 우리 사회의 건전한 공론장을 훼손하여 여론을 왜곡시킨다는 것이다. 언론은 우리 사회의 여론을 형성하는 공론장의 역할을 수행한다. 그런데, 가짜뉴스는 이러한 언론의 건전한 여론형성을 위한 공론장으로써의 역할 수행을 방해하여 여론이 왜곡되도록 만든다. 특히, 올해 치러지게 될 대선에서 가짜뉴스가 여론을 왜곡하여 선거결과의 왜곡까지 불러올 가능성이 있다. 따라서 선거철에 더욱 기승을 부리는 가짜뉴스에 대한 대책 수립이 시급하다. 정치적 의도를 가지고 명백히 거짓된 정보를 사실인 것처럼 기사형태로 만들어 배포하는 행위에 대한 규제가 필요한 시점이다.  
덧붙이는 글 글쓴이 최진봉 기자는 성공회대학교 신문방송학과 교수로 재직중 입니다. 이 기사는 시사저널에도 실렸습니다. 오마이뉴스는 직접 작성한 글에 한해 중복 게재를 허용하고 있습니다.

이 기사의 원고료 0

1

AD

AD

인기기사

  1. 1 경찰,' 박근혜 퇴진' 촛불집회 기획팀장 긴급체포
  2. 2 문재인-유병언 엮으려다 역풍 맞는 홍준표
  3. 3 "합의 없다"는 조사위, 미수습자 가족들 결국 '오열'
  4. 4 문재인 지지자들은 왜 최성 후보에 환호했나
  5. 5 사상검증에 스티커까지... 삼성동 자영업자는 '울상'