치매 어머니에게서 잘 사는 법을 배웠다

실수를 인정하고 바로잡을 줄 아는 삶... 어머니는 성숙한 사람이었다

등록 2017.09.28 14:33수정 2017.09.28 14:33
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어머니에게서 가끔 툭 튀어나오는 말은 웃음과 놀라움을 준다. 언젠가 우리나라와 가나의 축구 경기를 보고 있을 때였다. 어머니가 갑자기 말씀하셨다.

"하얀 옷이 잘 뛰네?"
"어머니! 지금 뭐라고 하셨어요?"

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순수하고 예쁜 어머니 모습 ⓒ 나관호


어머니의 말씀에 기분이 좋아졌다. 크든 작든 상황을 이해하고 판단하신다는 자체가 기쁨이기 때문이다. 더구나 당신이 잘 알지도 못하는 축구경기를 보면서 일종의 분석적인 단어를 쓰신다는 것 자체가 놀라웠다. 그래서 내가 말을 이었다.

"맞아요, 어머니. 빨간 옷은 우리나라고요. 흰옷은 가나라는 나라 사람들입니다."
"하얀 옷이 잘 뛰어!"

어머니가 말씀하셨을 때는 전반전 초반이었다. 마치 해설자 같은 어머니의 분석대로 우리나라가 패했다. 어머니 눈에도 공을 자주 잡고 있는 가나 선수들의 모습이 들어온 모양이다. 어머니의 뇌 운동을 위해 적극적으로 대화를 이끌어냈다.

"축구에 대해 아세요?"
"공 차는 거."
"맞아요. 공 차는 거예요. 손으로 잡으면 안 돼요."
"근데, 저 사람은 항상 나와."
"누구요?"
"저 사람."

화면을 보니 빨간 옷을 입은 응원단 모습이었다. 아마 월드컵 때 빨간 티셔츠 입고 있는 젊은이들에 대한 잔상이 깊게 남아 있는 것 같았다. 월드컵 때도 방에 들어가 우리나라 이기라고 기도하셨던 어머니다. 어머니께서 응원단을 자주 보는 이웃처럼 느껴지신 것 같다. 어머니에게 설명해 드렸다.

"저 사람들은 응원단이에요. 우리나라 이기라고 하는 거예요."
"아휴, 사람 많네. 하얀 옷이 잘해."

어머니처럼 치매를 앓고 있는 어르신들은 한번 들어온 생각이나 집착한 상황에 대해 반복적으로 말하고 생각하신다. 치매 노인을 둔 가족들이 이때 주의해야 할 것은 그것을 이상하게 여기지 말고 자연스럽게 대화를 이어가는 것이다. 치매 노인들에게는 지금 생각만이 모든 것이고, 지금 상황만이 과거, 현재, 미래이기 때문이다. 머릿속 지우개가 움직이면 시간의 흐름이 이미 정지된 것으로 보아야 한다.

"빨간 옷도 잘하네. 저게 뭐야?"
"축구라는 거예요, 축구."
"축구! 나도 저거 좋아했는데…."

어머니 같은 분들은 어떤 상황이든지 자신이 당한 일이고, 가 본 곳이고, 해본 일이며, 만난 사람이다. 그런 반응을 보이실 때 짜증을 내거나 소리 지르지 말고 노인들의 반응을 인정해 드리면 좋다. 그리고 차근차근 하나씩 바르게 정리해 드리면 충분히 이해하신다. '인내와 반복'은 가족들이 가져야 할 최고의 약이며 무기다. 축구가 끝나고 어머니에게 말했다.

"어머니! 뭐 좀 드시겠어요?"
"밥 먹었어. 잘 때라서."
"어머니, 아직 주무실 때 안 됐어요. 간식 드세요."
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어머니에게 포도를 드렸다. 안 드신다더니 맛있게도 드신다. 그러시더니 포도알 몇 개를 손으로 따면서 말씀하신다.

"저 사람들 갖다 줘."
"누구요?"
"저 사람, 자꾸 나를 쳐다봐."

성숙한 인생을 가르쳐 주시다

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인자하신 어머니 모습 ⓒ 나관호


어머니를 쳐다본다는 사람은 바로 드라마 속 연기자들이다. 카메라 앵글이 정면으로 잡히면 마치 어머니는 자신을 보는 것 같으신 모양이다. 어머니는 평소에도 가끔 그렇게 말씀하시곤 해서 웃음을 만드신다. 예를 들면 늦은 시간에 하는 프로그램을 보면서 가끔 "저 사람들은 왜 밤에 잠도 안 자고 저러니?"라고 하신다. 프로그램 속의 사람들이 현실로 느껴지시는 것이다.

"어머니, 저것은 연속극이에요. 영화처럼 카메라로 찍어 놓았다가 하는 거요."
"연속극? 호호호. 진짠 줄 알았어."

어머니는 바로잡아 드리면 이해하신다. 이런 어머니 모습을 보면서 인생을 배운다. 어머니는 나에게 인생 교과서요, 좋은 선생님이셨다. 착각했고 오해했지만 사실을 알았을 때는 자신을 정정할 줄 아는 사람이 바르다는 생각이다. 실수도 인정할 줄 알고, 잘못은 시인하고, 고마움은 표시하고, 칭찬을 말하고, 격려할 줄 알고, 돌이킬 줄 아는 이가 성숙한 사람이다.

어머니는 나에게 또 하나의 '잘 사는 인생코드'를 가르쳐 주셨다. 고집 피우지 않고 사는 삶, 넓게 보는 마음, 나보다 이웃을 먼저 보는 마음, 그리고 자기 스스로 마음속에서 자정운동을 벌여 마음을 닦는 것이 도사 아니겠는가! 그런 면에서 우리 어머니는 연륜 있는 인생이시다.

"한 수 배웠습니다, 어머니."
덧붙이는 글 나관호는 '크리스천커뮤니케이션연구소' 대표, 문화평론가, 칼럼니스트, 작가이며, 북컨설턴트로 서평을 쓰고 있다. <나관호의 삶의 응원가>운영자로 세상에 응원가를 부르고 있으며, 따뜻한 글을 통해 희망과 행복을 전하고 있다. 또한 기윤실 문화전략위원과 광고전략위원을 지냈고, 기윤실 200대 강사에 선정된 기독교커뮤니케이션 및 대중문화 분야 전문가로, '생각과 말'의 영향력을 가르치는 '자기계발 동기부여' 강사와 치매환자와 가족들을 돕는 구원투수로 활동하고 있으며, 심리치료 상담과 NLP 상담(미국 NEW NLP 협회)을 통해 상처 받은 사람들을 돕고 있는 목사이기도 하다.
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'뉴스제이' 발행인이다. 치매어머니 모신 경험 통해 치매가족을 위로하고 있다. 좋은생각언어&커뮤니케이션연구소, 크리스천커뮤니케이션연구소 소장, 칼럼니스트, 작가이다. 기윤실 문화전략위원, 기윤실 200대 강사에 선정된 커뮤니케이션과 대중문화 전문가로 '생각과 말' 영향력을 가르치는 '자기계발 동기부여' 강사며 심리치료 상담을 통해 사람들을 돕고 있는 목사다

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