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유승민 배출한 여연의 몰락, 미래통합당 패배 원인으로

[주장] 과거 날카로움 돋보였으나 지금은... 싱크탱크 기능의 상실

등록 2020.05.22 11:36수정 2020.05.22 12:23
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여의도연구원. ⓒ 여의도연구원 홈페이지


한때 미래통합당 여의도연구원(여연)의 보고서를 입수하려고 갖은 애를 쓴 적이 있었습니다. 그만큼 여연 보고서는 정치 분야에서 쉽게 볼 수 없는 양질의 정보를 담고 있었습니다.

2016년 총선을 앞두고 여론조사업체들은 새누리당이 최소 157석에서 최대 175석을 얻을 것이라고 예상했습니다. 안희정 전 충남도지사 주도로 설립한 '더좋은민주주의연구소'에서도 새누리당이 180석 이상이라는 보고서를 내놨습니다.

모두들 새누리당의 압승을 예상하는 가운데 여연만이 125~127석 정도로 예측하는 뜻밖의 보고서를 제출했습니다.

여연은 서울·경기 지역 대부분에서 새누리당이 열세라며 35석 정도로 예상했습니다. 언론과 당 내부에서는 여연이 일부러 낮은 수치를 제시하며 새누리당의 결집을 노리는 것 아니냐는 비판이 나올 정도였습니다.

2016년 총선 결과, 여연의 예측대로 새누리당은 수도권에서 35석만 얻는 등 122석을 기록했습니다.

박근혜가 화 낼 정도로 솔직했던 여연 보고서 
 
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2005년 4월 25일, 4.30 재보궐선거를 앞두고 박근혜 당시 한나라당 대표와 김정권 후보가 유세를 벌이고 있는 모습. ⓒ 김정권 홈페이지

 
2005년 '4.30 국회의원 재보궐 선거'가 치러졌습니다. 당시 여연의 전신인 한나라당 여의도연구소는 '4.30 국회의원 재선거 지역별 심층 분석'이라는 보고서를 작성합니다.

보고서에는 경남 김해갑 후보의 승리에 대해 "한나라당 당원 조직과 후보의 사조직이 치밀하게 움직이면서 '김정권 동정론'을 부각시킨 것이 주효했다"라는 내용이 담겨 있었습니다.

경기 성남중원 신상진 후보도 "성남중원 지역에서 한나라당 조직은 없다고 봐도 무방한 상태며 이번 선거에서도 가장 열성적인 조직은 당 공식조직이 아니라 '의사협회'였다"라며 선거에서 불법 사조직이 개입했다고 밝혔습니다.

여의도연구소는 보고서를 통해 "박근혜 대표 방문 시 창원·마산·진해시 등지에서 대거 동원된 당원들로 인해 실제 김해 시민들이 쉽게 접근하지 못했다는 점은 향후 개선사항"이라며 당 대표를 향한 비판도 서슴지 않았습니다.

보고서가 언론에 유출되면서 박근혜 대표는 엄청나게 화를 낸 것으로 알려졌습니다. 결국, 윤건영 여의도연구소 소장은 취임 6개월 만에 사임하고 연구소 조직은 대폭 축소됐습니다.

연구소에서 연구원으로 격상... 여연 전성기

여의도연구소는 1995년 민자당에서 설립한 국내 최초의 정당 정책 연구원입니다. 미국의 '헤리티지 재단'이나 독일의 '콘라트 아데나워 재단'과 교류하는 등 정당의 싱크탱크 역할을 해왔습니다.

여의도연구소가 실력을 입증받은 분야는 선거 여론조사입니다. 기존에 사용했던 전화면접 방식을 탈피하고 ARS 방식을 도입한 결과 선거 적중률이 굉장히 높아졌습니다.

선거 때만 되면 정가나 언론계에서 여의도연구소의 여론조사 보고서를 앞다퉈 찾을 정도로 여론 조사의 품질과 선거 예측 수준은 남달랐습니다. 유승민 의원은 여의도연구소 소장으로 능력을 인정받아 정치에 나섰고, 리얼미터 이택수 대표도 여연 출신입니다. 그만큼 여연에 능력있는 인물들이 많았습니다.

2007년 한나라당과 2012년 새누리당이 대선에서 승리할 수 있었던 배경으로 여의도 연구소를 꼽을 정도로 싱크 탱크 역할을 톡톡히 해냈습니다. 2013년 여의도연구소는 여의도연구원으로 격상됐고, 총 직원 78명, 연구인력 38명, 연간 예산 110억 원의 거대 조직으로 성장했습니다.

여연의 몰락 
 
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'미래통합당 총선 패배 원인과 대책은?' 세미나가 지난 20일 오전 서울 여의도 국회 의원회관에서 미래통합당 심재철 의원 주최로 열리고 있다. ⓒ 연합뉴스

 
여의도연구원(여연)은 박근혜 대통령 탄핵과 대선 패배가 이어지면서 위기를 맞습니다. 자유한국당 인명진 비대위가 출범하면서 조직이 축소됐고, 박사급 연구원들이 대거 여연을 떠났습니다.

싱크탱크 역할을 했던 여연은 당 대표 비서실의 하부 기관으로 전락했고, 정책 개발보다 당 대표 말씀이나 작성하는 곳으로 추락했습니다. 조직과 사람이 축소되면서 여연의 정책 개발과 선거 여론조사 예측은 형편 없어졌습니다.

성동규 여의도연구원장은 21대 총선에서 "미래통합당+미래한국당이 150석 넘을 것"이라며 과반수를 넘을 것이라고 예측했지만, 오히려 민주당이 압승했습니다.

지난 20일 심재철 미래통합당 전 원내대표가 주최한 '미래통합당 총선 패배 원인과 대책은?' 토론회에선 통합당의 전략 실패와 '머리가 없다'는 지적이 나왔습니다.

이종인 여연 수석연구원은 15일 진중권 전 동양대 교수가 말했던 "뇌가 없다, 브레인이 없다"라는 지적을 언급하며 "공관위 활동에서조차 여론조사 기능·역할이 반영되지 않았다, 아쉬운 부분"이라고 밝혔습니다. 그러나 "개인적으로 대체 김대호 후보가 무슨 막말을 했는지 이해가 안 된다"라는 분석을 내놓으면서 여연이 과거와 다르게 싱크탱크 역할을 제대로 하지 못하고 있다는 것을 보여줬습니다.

과거 여연은 압도적인 정확한 여론조사와 대중을 사로잡는 정책과 전략을 무기로 선거를 주도했습니다. 그러나 조직이 축소되면서 그 기능을 점차 잃었습니다.

미래통합당 지도부는 싱크 탱크를 활용한 전략과 정책 개발보다는 극우 유튜브 채널과 태극기 부대만 잡으면 성공할 수 있다는 착각 속에 오로지 그들의 눈치만 보는 모양새입니다. 왜 사람들이 보수를 떠나고 있는지 전혀 모르고 있어 보입니다. 

현재 여의도연구원의 기능과 수준, 통합당 내부 상황을 보면 총선 패배가 단순히 끝이 아닌 것처럼 보입니다.
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독립미디어 '아이엠피터TV'를 운영하는 정치블로거, 진보나 좌파보다는 상식적인 사회를 꿈꾸며 제주도에서 에순양과 요돌군의 아빠로 살아가고 있다.

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