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최근 연이어 터져 나오는 학교 내 폭력으로 인한 비극적 "학생 자살, 교실 왕따"는 대한민국의 학교가 그리고 교원들이 그 본래 역할과 기능을 도외시한 채 엉뚱한 곳에 신경을 쓰게 만드는 교원승진제도가 있기 때문이라고 나는 생각한다. 교사경력 20년이 다되어가는 필자의 경험으로 보아도 이러한 생각은 확고하다.

현재의 학교와 교원들은 학생들이 겪고 있는 어려움과 고통에 대해 원인을 찾고 해결하려고 하기보다는 자신들이 근무하는 동안 이러한 사건이 표면화되지 않고 조용히 넘어가기를 바라고 있다. 이유는 최근 들어 이러한 문제가 많이 발생하기 때문이기도 하지만, 근본적으로 학교시스템이 바뀌지 않으면 이러한 사건은 계속 일어나리라는 것을 알고 있기 때문이기도 하다. 문제의 폭탄을 해체하기보다는 폭탄을 피하거나 돌리고 있다는 것이다.

그렇다면 왜 학교와 교원들은 학생들의 생활교육이 가장 중요한 문제임에도 불구하고 해결하려고 적극 나서지 않을까? 필자의 생각은 첫째 교원들의 업무 중에서 학생들의 생활교육이 중요한 일임에도 불구하고 학교와 교원들은 이러한 해결노력이 표가 나지 않는다고 느끼고 있고, 둘째 현재의 학교시스템은 이러한 일들을 예방할 수 있는 생활교육에 매진하는 교원들이 우대되고 있지 않는다고 인식하기 때문이다.

학교에 폭력사건이 발생하면 일단 사건이 밖으로 알려지지 않으려 하는 것이 모든 학교의 공통된 대처 방법이라고 본다. 이유는 근본적 해결방안이 없을 뿐만 아니라 있다고 해도 중요시하게 여기지 않는 학교구조와 문제발생 학교에 대한 징계가 우선시되기 때문이다.

경력점수, 근무평정, 연수성적, 가산점으로 이루어진 교원승진제도는 승진점수를 0.001점까지 세분화하여 부과하는데 가장 고약한 것이 근무평정(이하 근평)과 가산점이다.

근평은 교사들의 상호평가인 다면평가를 도입하였지만 근평의 70%를 교감과 교장이 주고 있어 학교에서 근평의 순위를 정하는데 다면평가의 영향은 거의 없다. 따라서 교감의 근평도 정하는 교장의 영향력 하에 놓이기 때문에 학교에서 교장이 마음대로 주게 되는 결과를 초래한다. 또한 가산점은 부장경력, 연구시범학교, 교육복지특별지원사업 학교 등 19개 항목으로 나뉘는데 학교에서는 이 가산점을 받기 위해 혈안이 되어 있다. 또한 가산점을 받을 수 있는 학교로 대거 초빙교사나 전입교사요청을 하고 있다.

대부분의 여러 교사들을 대한 필자의 경험으로 볼 때 학교에서 수업과 생활지도에 집중하다보면 이러한 교원승진제도에 대해 무감각할 수 밖에 없는데, 교사 본인이 승진을 마음먹는 순간 이러한 승진경로에 따라 모든 것을 올인하게 된다. 승진에 올인한 교사는 대체로 모든 것을 승진에 유리한 쪽으로 펼칠 수 밖에 없기 때문에, 설령 비민주적이고 비교육적인 일들이 학교 안에서 벌어지더라도 눈을 감거나 애써 외면할 수 밖에 없다.

입이 있어도 말을 못하고 눈이 있어도 보지를 않고 귀가 있어도 들으려 하지 않는다. 문제는 여기에서 비롯된다.

그렇지 않아도 극심한 학업 스트레스에 쌓여있는 학생들은 그들 나름의 스트레스해소 방법을 찾다 보니 친구들을 괴롭히고 거기서 희열을 느끼게 되는데, 이러한 학생들의 처지를 있는 그대로 보고 원인을 찾고 해결 방안을 찾아야 할 학교가 문제가 생기면 승진에 장애를 초래하기 때문에 쉬쉬하며 문제를 덮기에 치중한다.

물론 교원승진제도 하나 때문에 이러한 끔직한 자살 사건이 일어난다고 확정지을 수는 없다. 건강하고 행복한 가정이 되도록 사회복지 안전망이 갖춰지지 못한 점과 대학입시를 향한 비정상적인 학력경쟁 등 해소하고 혁신해야 할 과제가 많은 것이 사실이다. 그러나 당장 학교 안에서 대부분의 시간을 보내는 우리의 청소년들이 학교 안에서 만은 이러한 일들이 일어나지 않게 하기 위해서는 교사들이 수업과 생활교육에 전념하게 하는 구조가 급선무이다. 학생들을 잘 가르치고 따뜻하게 보살펴 주는 교사가 우대받고 또한 그러한 교사들이 학교에서 리더로 성장할 수 있게 만들어야만 한다. 현재의 교원승진제도는 이러한 문제를 해결하기는커녕 더더욱 문제를 확대 재생산시키는데 일조할 것이다.

학생들에게 교원을 온전히 돌려주기 위해서라도 교원승진제도 시급한 혁신이 필요하다.
첨부파일
특별기고.hwp

덧붙이는 글 | 이기사는 위키트리에도 실렸습니다. 오마이뉴스는 직접 작성한 글에 한해 중복 게재를 허용하고 있습니다.



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