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 16일 권성동 의원이 자신의 선거사무실에서 무소속 출마 기자회견을 하고있다.
 16일 권성동 의원이 자신의 선거사무실에서 무소속 출마 기자회견을 하고있다.
ⓒ 김남권

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4.15총선에서 컷오프 된 권성동 미래통합당(강릉) 의원이 무소속 출마 선언과 함께 민주당 후보의 당선을 막기 위한 '보수 후보 단일화'를 공식 제안했다. 공천 갈등이 결국 4.15총선 강릉시 선거구의 보수 분화로 이어지고 있는 모양새다.

권성동 의원은 16일 자신의 선거사무실에서 기자회견을 갖고 "오랫동안 머물렀던 미래통합당을 잠시 떠나 강릉시민 후보로 총선에 출마 하겠다"고 선언했다. 이어 권 의원은 "반드시 살아돌아가 강원도 유일의 4선 국회의원으로 제1야당 지도자로 강릉 발전을 위해 쏟아 붓겠다"고 밝혔다.

이날 기자회견은 통합당 강릉시당 소속 기초·광역 의원들을 비롯한 지지자 100여 명이 참석한 가운데 열렸다. 이 자리에서 권 의원은 "당에서 공천을 줄 때는 다른 후보들과 월등히 앞서야 하는데 여론조사도 하지 않고 결정했다"며 공관위를 비판했다.

권 의원은 또 후보 결정 과정에 대해 "오세인 후보는 타 지역이라서 안 된다고 했다"면서 "총선을 불과 한 달여를 앞두고 강릉 활동이 전무한 사람(홍윤식 전 장관)을 갑자기 데려와, 짧은 면접으로 단 하루 만에 낙하산 공천을 했는데, 강릉시민의 마음을 헤아렸다면 절대 할 수 없는 만행"이라고 평했다.

이어 "저의 의정활동 능력은 이미 최상급이라는 평가를 받고 있다"면서 "공천이 잘못됐다고 여기서 멈춰 설 수 없다"며 무소속 출마의 당위성을 강조했다.

이번 권 의원의 탈당에는 통합당 강릉시당 소속 12명의 기초·광역 의원들 전원이 동참하기로 했다. 이어 통합당 강릉시 자문고문단, 강릉시청년지회, 강릉여성지회 등 대거 탈당에 동참할 것으로 관측된다.
 
 16일 권성동 의원이 자신의 선거사무실에서 무소속 출마 기자회견을 하고있다.
 16일 권성동 의원이 자신의 선거사무실에서 무소속 출마 기자회견을 하고있다.
ⓒ 김남권

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권성동 "보수 후보 단일화 하자"

권 의원은 이 자리에서 보수 후보 단일화를 깜짝 제안하고 나섰다.

권 의원은 단일화 시점을 투표 용지 인쇄일인 4월 8일 이전으로 제시하고, 대상은 통합당 공천을 받은 홍윤식 후보와 최명희 후보 등 보수 후보들이라고 말했다. 그러면서 "만약 (단일화) 여론조사에 진다면 그 순간부터 깨끗이 후보 사퇴와 동시에 내가 가지고 있는 모든 조직을 동원해서 여론조사에 앞선 후보를 돕겠다는 것을 시민에게 약속드린다"고 밝혔다.

후보들이 단일화에 응하지 않을 경우에 대해서는 "단일화에 응하지 않는다면 정치 분열을 조장하고 자기 욕심만 채우는 후보"라며 "응할 것"이라고 확신했다. 그러나 '통합당 후보로 공천된 홍 후보가 졌을 때 후보 사퇴가 가능한가?'라는 질문에는 "공당의 자존심을 내세워서는 희망이 없다고 본다"면서 "공당에서도 현명한 판단을 하리라 기대를 한다"고 말했지만 구체적인 답변을 내놓지는 못했다.

이어 공천 과정 내내 대척점에 있던 최명희 후보를 설득할 방안에 대해서는 "공식적인 자리에서 말하기는 어렵다"며 답변을 피해갔다. 권 의원은 '권 의원이 강릉시당 대부분 조직을 가지고 탈당하는 상황에 후보들이 단일화에 응하겠느냐'는 질문에는 "자기 조직을 만들고 시민들의 마음을 얻을 의지가 없다면 출마하면 안 된다"면서 "그 분(홍윤식 후보)에게 시간적 여유를 주고 투표용지 인쇄 용지 전에 단일화하면 된다"고 설명했다.

그러나 통합당 홍윤식 후보가 권 후보의 후보단일화 제안에 응하기는 현실적으로 쉽지 않아 보인다. 강릉에 전입 온 지 불과 며칠 되지 않은 홍 후보의 지지기반이 전무한 데다 또 공당의 공식 후보로서 무소속 후보와 단일화에 대해 중앙당이 승인할지도 미지수이기 때문이다.

이에 대해 홍윤식 후보는 16일 <오마이뉴스>와의 통화에서 "그런 것(후보단일화)은 좀 아닌 것 같다"면서 "만약에 단일화를 한다고 해도 중앙당이 중심이 돼서 해야 한다"고 선을 그었다. 이어 "그러나 두 분 모두 큰 틀에서는 같은 인식이기 때 꾸준히 대화를 하려고 노력하고 있다"고 말했다.

따라서 이번 권 의원의 보수단일화 제안은 사실상 최명희 전 강릉시장에게 던지는 승부 카드로 보여진다. 현재 두 후보 모두 여론에 자신을 가지고 있는 상황인 데다 또 후보단일화는 강력한 경쟁자를 없애는 동시에 우군으로 만들 수 있는 유일한 방법이기 때문에 굳이 거부할 이유가 없기 때문이다.

실제로 한 캠프 관계자는 "개표를 조금 앞서서 본다고 생각하면 되는데 두 후보간 그 동안의 감정이 가로막지는 않을 것"이라고 전망했다.

이렇듯 지역에서 가장 큰 조직 기반을 가지고 있는 권 의원이 무소속 출마를 선언함으로써, 통합당 공식 후보인 홍 후보의 행보는 그만큼 어려워질 것으로 보인다. 제1야당 후보임에도 불구하고 지역 정당 조직의 도움을 받지 못하는 상황은 무소속 출마와 같은 처지이기 때문이다.

권 의원의 무소속 출마는 16일 미래통합당 최고위원회가 강원 강릉에서 컷오프(공천배제)된 권성동 의원을 공천관리위원회에 재의하지 않기로 했기 때문이다.

권 의원의 탈당은 지난 2017년에 이은 두 번째다. 권 의원은 박근혜 전 대통령 탄핵 정국인 지난 2017년 지난 1월, 당시 새누리당(미래통합당 전신) 소속 의원 12명 중 비례대표 1명을 제외한 11명과 바른정당으로 당적을 옮겼다. 하지만 대선 투표일을 앞둔 같은 해 2017년 5월 2일 복당했다.

이번 통합당 최고위 결정으로 강릉 선거구 통합당 후보는 홍윤식 전 행정자치부 장관으로 정리됐다. 홍 후보는 강릉시 포남2동으로 전입 신고를 마치고, 지난 14일부터 선거 운동에 들어갔다. 강릉선거구는 더불어민주당 김경수(50), 미래통합당 홍윤식(63) 전 장관, 무소속 권성동 의원(59, 3선), 최명희 전 강릉시장(65·3선) 등 4파전으로 출발하게 됐다.

한편 최명희 전 강릉시장은 17일 오전 11시 무소속 출마를 위한 기자회견을 알렸으나, 이 후 탈당과 무소속 후보 등록 절차를 마친 뒤 하겠다며 돌연 취소했다.

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