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오랜 시간 삶의 ‘흔적’이 쌓인 작은 공간조직이 인접한 그것과 섞이면서 골목과 마을이 되고, 이들이 모이고 쌓여 도시 공동체가 된다. 수려하고 과시적인 곳보다는, 삶이 꿈틀거리는 골목이 더 아름답다 믿는다. 이런 흔적이 많은 도시를 더 좋아한다. 우리 도시 곳곳에 남겨진 삶의 흔적을 찾아보려 한다. 그곳에서 지금을 살아가는 우리를 기쁘게 만나보려 한다.[기자말]
한낮의 골목이 적막하기만 하다. 낮에 잠들어 있는 공간으로 여겨질 정도다. 그래서 발걸음마저 조심스럽고, 시선을 들이대기는 더욱 어색하고 민망하다.
 
비좁은 길 양 옆으로 열악한 구조의 집들이 열을 지었다. 슬럼화한 작은 공간조직이 그저 고요하기만 하다.
▲ 한낮의 쪽방촌 골목 비좁은 길 양 옆으로 열악한 구조의 집들이 열을 지었다. 슬럼화한 작은 공간조직이 그저 고요하기만 하다.
ⓒ 이영천

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의자에 앉은 나이 지긋한 아주머니 시선이 무겁다. 골목 끝에 모인 노년의 몇 남자 시선 역시 마찬가지다. 이곳에 들어서면 차가운 시선이 먼저 날아온다. 낯선 존재에 대한 경계 반응이다.

이곳은 대체로 불결하다. 때론 욕설과 싸움, 술판이 벌어지기도 한다. 그래서 이곳을 도심 속에 홀로 떠 있는 '섬'으로 여긴다. 나와는 다른, 못 배우고 가난하며 게으르고 문제가 많아 인생 막장에 다다른 사람들이 사는 곳이라 취급한다. 그러면서 이 공간을 이상한 시선으로 바라본다. 더럽고 비참하면서 처량하지만, 가급적 찾아가면 안 되는 곳으로 취급한다. 이는 분명 낙인이다.

하지만 이곳은 섬도 낙인을 찍어야 할 대상도 아니다. 하나의 '촌락(村落)'으로, 다른 곳보다 오히려 훨씬 더 정감넘치게 살아간다. 우리가 잊고 살아 온, 가치와 전통을 잘 지켜내고 있는 농촌 마을이 도심 한복판에 재현된 듯하다. 향약이나 두레처럼, 서로 돕고 의지하며 끈끈한 공동체 의식으로 똘똘 뭉쳐있다. 서로를 챙기고 정보를 공유하며 '빈곤한 평등사회'를 누리고 있다. 원시 공산사회가 이랬을까.

결코 미화하려는 게 아니다. 이들은 단지 신체기능과 병환, 나이 등으로 사회 적응력과 경제 능력을 상실했을 뿐이다. 이게 이들을 바라보는 가장 적절한 시선이다. 나도 그랬다. 처음엔 낙인으로 바라보았으나, 비뚤어진 내 시선이 문제였지 이들이 아니었음을 알게 되었다. 측은지심(惻隱之心)이 생겼다. 그다음엔 내 안의 부끄러움, 수오지심(羞惡之心)을 알게 되었다.

이런 마음으로 이곳을 수박 겉핥기식으로나마 살필 수 있게 되었다. 종로 뒷길에 자리한 돈의동 쪽방촌에서 깨달은 사실이다. 그러나 여전히 '구경꾼 혹은 관찰자'에 불과하다는, 부인하지 못하는 사실을 절감한다.

서종삼(徐鐘三) 이봉익(李鳳翼)

돈의동 쪽방촌이 있는 곳은 조선 시대엔 빈터였다는 게 중론이다. 재래식 연료에 의존하는 당시 땔감과 숯을 거래하는 '시탄(柴炭) 시장'을 1920년 12월 경성부가 개설한다. 1876년 개항과 더불어 한반도에 진출한 일본인들은 그들 거류지 중심으로 공창(公娼)인 유곽(遊廓)을 들여온다. 일제 강점기인 1916년 합법화한 공창이 전국으로 확산한다. 가히 황금알을 낳는 거위였고, 규모의 경제를 갖춰 급기야 집단화·산업화한다.

1930년대 후반 사창(私娼)마저 공창을 따라 집단화한다. 1936년 돈의동 시탄 시장이 폐쇄된 후 이 공터에도 사창이 생겨난다. 그 후 주변 요릿집과 카페, 주점 등 홍등가와 함께 시나브로 집단화한 것으로 추론한다. 1947년 공창이 폐지된 후, 이 공간조직은 소위 '서종삼 이봉익'이라 부르는 종로 3가 사창가 핵심으로 성장한다. 공창 폐지에 따른 풍선효과였다.
 
쪽방촌 내에서도 주거환경에 작은 차이를 보인다. 돌출된 2층이 집 구조를 짐작케 한다.
▲ 쪽방촌 골목 쪽방촌 내에서도 주거환경에 작은 차이를 보인다. 돌출된 2층이 집 구조를 짐작케 한다.
ⓒ 이영천

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1968년 9월 시행된 이른바 '나비 작전'으로 이곳을 찾던 수요가 하루아침에 끊겨 버리자, 아가씨들이 살던 집과 가게들은 모두 빈집이 되어 버린다. 1970년대 들어 빈집들이 순차적으로 쪽방으로 변한다.

밀 매춘이 이뤄지던 좁은 방 구조가 그대로 쪽방으로 기능이 바뀌어 지금에 이르고 있다. 가옥 구조와 재료도 크게 바뀌지 않았다. 노숙으로 내몰리기 직전인 사람들이 이곳에 거주한다. 일용직 등에 종사할 수 있는 일부를 제외하곤 대부분이 기초생활수급자다.

쪽방촌 공간조직은 매우 열악한 주거 기능을 수행하고 있다. 그야말로 주거 '최후 보루'라 할 만하다. 쪽방을 흔히 '1인 감옥'이라 부르는 근거다. 이곳이 철거재개발이나 그 흔한 젠트리피케이션 광풍을 피해 살아남게 된 것은, 열악한 장소라는 물리적이며 사회·공간적 한계를 갖고 있었기 때문으로 판단된다.

열악한 공간조직과 이중의 압박

돈의동 쪽방촌은 큰길과 골목, 다시 건물이 에워싼 안쪽에 자리한다. 통로는 4곳뿐이다.
 
돈의동 쪽방촌으로 가는 입구 중 하나. 길을 꺾고 돌아야 나오는 비좁고 어두운 골목이 입구 역할을 하고 있다.
▲ 쪽방촌 입구 돈의동 쪽방촌으로 가는 입구 중 하나. 길을 꺾고 돌아야 나오는 비좁고 어두운 골목이 입구 역할을 하고 있다.
ⓒ 이영천

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약 3300여㎡ 면적에 동서로 긴 몇 장방형 획지가, 다시 획지는 나란한 2열의 작은 필지로 나뉜 대지로 구성되어 있다. 획지 사이를 구분하는 도로 폭은 2m 내외고, 각 대지에 2∼3층 노후주택이 열을 맞춰 앉아 있다. 층마다 1.7~5㎡ 규모 쪽방 수 개씩이 자리한다. 마치 게토(ghetto)가 연상되는 슬럼화된 공간조직이다.
 
쪽방의 전형적인 모습을 스케치한 이미지. 발 뻗고 눕지 못할 만큼의 좁은 공간이다.
▲ 쪽방 스케치 쪽방의 전형적인 모습을 스케치한 이미지. 발 뻗고 눕지 못할 만큼의 좁은 공간이다.
ⓒ 서울역사박물관

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이곳 거주민 대부분은 정부에서 지급하는 50여만 원의 기초생활수급비에 생명줄을 잇대고 있다. 보증금 없이 방 규모에 따라 매월 15∼35만 원 임대료를 지출한다. 단위면적당 임대료 수준은 대한민국 최고액으로, 지대(地代)로만 보면 최상위 계급에 해당하는 셈이다.

한 끼니 식사비에도 미치지 못하는 나머지 금액으로 연명하는 악순환구조다. 이들은 수백만 원 상당의 목돈 마련이 어려운 계급이다. 임대료 융통마저 불가능한 '융자 거절지대(계급)'이다. 아니 '금융 불가촉 계급'이라는 말이 더 적절한지도 모르겠다.

그러나 이런 기재는 정작 쪽방 소유자들에겐 반대로 작동한다. 은행은 이런 공간조직에 투기하는 계급을 적극적으로 환영한다. 막대한 '토지 자본 이득(투기수익)'을 얻을 수 있다는 사실을 투기꾼이나 금융권이 더 잘 알고 있기 때문이다. 이곳에 투기하는 세력은 환경이나 가옥 개선을 위한 재투자 없이, 어서 빨리 재개발되도록 노력하거나 때를 기다린다.

쪽방촌 소유주 70%가 부유층이자 외부인이다. 그들은 쪽방촌에 관여하지 않으며, 관리인을 두어 매월 수백만 원의 임대수익을 향유하고 있다. 그들은 언제든 쪽방을 다른 기능으로 용도 변경하거나 리모델링을 통해 임차인을 쫓아낼 생각을 한다.
 
골목은 비좁으나, 집 외부를 그나마 알미늄 등으로 마감한 집들도 보인다.
▲ 다른 골목 골목은 비좁으나, 집 외부를 그나마 알미늄 등으로 마감한 집들도 보인다.
ⓒ 이영천

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이 지점이 쪽방에 거주하는 사람들을 가장 불안하게 만드는 요소다. 보증금 없는 임차인은 언제든 쫓겨날 수밖에 없는 구조다. 법과 제도마저 이들의 최소 주거권을 완전하게 보장하지 못한다.

정부는 어떨까? 한마디로 연명할 수준의 비용만 지원하고, 사실상 손 놓고 있다는 표현이 적절해 보인다. 쪽방촌에 거주하는 사람들이 큰 사회문제를 일으키지 않고, 그저 얌전하게 순응하기만을 바라는 것처럼 보인다.

소위 '빈곤 포르노를 통한 가난의 상품화'에 가장 열심인 집단이 바로 언론이다. 명절이나 혹서·혹한기가 되면 카메라와 기자들 발길이 이곳으로 모여든다. 사회자선단체의 '온정'에 호소하는 반복되는 연례 행사다.

기업과 사회단체의 자선과 기부가 무의미하다는 얘기가 아니다. 오히려 이들의 아픔과 처지를 동감하는 게 실마리를 찾는 제1 요소가 아닐까? 이들이 삶에서 느끼는 불안 요소가 무엇인지, 잘 지켜온 생활공동체를 깨뜨리지 않는 방법은 무엇인지를 모색하고 해결방안을 찾는 게 첩경이라는 생각을, 한낱 관찰자가 감히 가져 본다.

공유 쪽방촌은 어떤가?

쪽방촌 거주자는 수백만 원 상당의 보증금마저 마련이 어려울뿐더러, 설령 공공임대나 영구임대주택에 입주하더라도 임차료 부담뿐 아니라 계급 역차별 등으로 그곳 생활공동체에 흡수되지 못했던 사례를 여러 연구 결과가 실증하고 있다. 즉 더는 갈 곳이 없다는 얘기다.
 
창신동 쪽방을 실측한 평면. 폭 2m 내외의 공간에 복도와 방 3개를 둔 1개층 평면이다.
▲ 쪽방 실측 평면 창신동 쪽방을 실측한 평면. 폭 2m 내외의 공간에 복도와 방 3개를 둔 1개층 평면이다.
ⓒ 서울역사박물관

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끈끈한 생활공동체를 형성하며 어엿한 하나의 촌락으로 자리매김한 쪽방촌을 지켜낼 방안은 없을까? 이를 통해 재생구조를 스스로 형성하게 하는 바탕을 마련할 순 없을까? 최소한의 주거안정권을 보장할 방안은 무엇일까?

'공유 쪽방촌'을 생각해 본다. 자치단체든 광역단체든, 혹은 정부 투자기관도 좋다. 그들이 쪽방촌을 통째로 사들인다. 그 안에 임시거처를 마련하고, 각 주택을 순차적으로 리모델링 해 나간다. 구조적으로 취약한 주택은 과감히 재건축한다. 단위환경과 위생을 개선 시킨다. 화장실과 부엌, 냉난방 등 에너지 공급을 원활히 한다.

단위 공간조직은 물론 지금의 생활공동체를 깨뜨리지 않으며, 항구적인 거주권을 누릴 수 있도록 입주권 등 열린 운영체계를 마련한다. 공공부문은 치안 등 최소 개입만 하고, 촌락 운영은 주민자치에 맡긴다. 모름지기 세계에 자랑할만한 재생사례가 만들어지지 않을까?
 
한 사람이 겨우 걸을 수 있는 폭과 높이를 가진 쪽방 복도와, 서 있기에도 버거워 보이는 방을 나타낸 입면.
▲ 쪽방 실측 입면 한 사람이 겨우 걸을 수 있는 폭과 높이를 가진 쪽방 복도와, 서 있기에도 버거워 보이는 방을 나타낸 입면.
ⓒ 서울역사박물관

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한 언론에 실렸던, 동자동 쪽방촌에 거주하는 어느 화가의 말을 빌려, 글로 다하지 못한 말을 전하고자 한다.

"쪽방촌에는 쌀도 오고, 반찬도 오고, 빵도 오고, 옷도 옵니다. 회사도 오고, 기관도 오고, 교회도 오고, 정부도 오지요. 목사도 오고, 복지사도 오고, 봉사자도 오십니다. 그런데 정작 사람은 오지 않아요."

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새삼스레 타인과 소통하는 일이 어렵다는 것을 실감합니다. 그래도 많은 이들이 공감하고 소통하는 그런 일들을 찾아 같이 나누고 싶습니다. 보다 쉽고 재미있는 이야기로 서로 교감하면서, 오늘보다는 내일이 더 풍성해지는 삶을 같이 살아갔으면 좋겠습니다.




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