메뉴 건너뛰기

close

명의 시민기자가 개의 기사를 작성하였습니다. 시민기자 전환하기
제주도에는 세월호 생존자 24명이 살고 있습니다. 그들은 세월호의 육체적, 정신적 상처를 안고 매일같이 안정제와 수면제로 잠을 청하며 살아가고 있습니다. 여전히 배를 타고, 화물차를 끌며 제주와 육지를 오가는 이들은 오늘도 세월호의 악몽을 꾸며 살아갑니다. 세월호 참사가 일어난 지 6년, 아직도 그날의 참사에서 벗어나지 못하는 이들의 이야기를 실어보려 합니다.[기자말]
지난 4월 25일 제주도 서귀포시의 한 카페에서 김영천씨와 인터뷰를 진행했다. 김영천씨는 호적상 56년생이지만 실제로 55년 양띠라고 한다. 환갑에 즈음하여 세월호를 탔던 그는 안개가 짙었던 당시를 기억하며 그 배를 타지 말았어야 했다고 말했다.
  
 서귀포의 한 카페에서 인터뷰 중인 김영천씨.
 서귀포의 한 카페에서 인터뷰 중인 김영천씨.
ⓒ 변상철

관련사진보기

 
"동수가 '생명줄'을 내려줬다"

- 제주에서 화물기사로 생활하신 지 얼마나 되셨나요?
"원래 제 고향은 전남 나주 쪽이에요. 제주에 내려온 지는 한 40년 정도 됐고요. 아내와 결혼하고 처음에는 전라도 광주에서 장사를 하다가 가게가 잘 안 되어서 제가 먼저 제주로 내려와서 귤 선별하는 일을 했어요. 그 일을 5~6년 정도 하다가 용달차를 사서 화물기사로 일했죠. 처음에 10톤 차를 샀다가 나중에 4.5톤으로 바꾸기도 하면서 차량 종류가 여러 번 바뀌었지요."

- 그럼 다른 제주의 화물기사 분들과는 어떻게 알고 지내셨나요?
 "화물을 하면 짐을 받아주는(화물접수처) 사무실이 있어요. 서귀포에도 사무실이 있고 서울에도 있습니다. 화물기사마다 짐 받아주는 사무실이 다 다를 수도 있는데, 제주에서 서울 오가는 배를 타면 결국 모두 다 알게 됩니다. 그래서 용선이나 길옥이나 동수도 그렇게 알고 지냈지요. 배에서 화물기사는 한 방에 8명씩 자는 대합실을 같이 쓰는데 그렇게 지내면 서로 친해지지 않을 수가 없죠."

- 세월호에는 어떻게 타게 되셨나요?
"서울에서 짐을 싣게 되면 한 군데서만 싣는 게 아니에요. 인천, 서울, 곤지암 등 경기, 서울, 인천지역의 화물을 싣게 되는데 인천에서 저녁 6시 반쯤 출항하면 제주에 아침 9시에서 10시쯤 도착을 해요.

그럼 오전부터 제주도를 한 바퀴 돌면서 짐을 모두 내리고 다시 육지 가는 배를 시간 맞춰 탈 수 있는데, 목포에서 타는 배 같은 경우에는 제주항에 도착하는 시간이 한낮이라 그날 짐을 다 내리지 못해 하루를 더 허비할 수 있습니다. 그럼 제주에서 하루 자고 다음날 짐을 풀어야 하는데 그러려면 기름값도 더 들고 하니까, 기왕이면 아침부터 짐 다 내려놓으려고 인천에서 출발하는 배를 서로 타려고 하는 거죠."

저는 그때 강남에 사는 누나 아들 결혼식이 있어서 토요일에 결혼식 보고 누님 집에서 자고 다음날 인천에서 출항하는 배를 찾아봤어요. 인천에서 출항하는 배를 찾아보니까 월요일에 출항하는 오하마나는 다른 화물 기사들 배차 순서에 밀려서 짐을 싣기 어려워 다음날 출항하는 세월호에 짐을 싣고 타게 된 것이죠."

- 그 당시 기억나는 대로 말씀주세요.
"제가 그때 4.5톤의 축이 달린 차를 타고 있었어요. 구입한 지 5개월밖에 안 된 새 차였지요. 그래서 결혼식 갔다가 인천에서 출발하는 배를 타려고 남동공단에 가서 전선을 싣고, 다음에 판교 가서 의료 기구 싣고, 곤지암으로 이동해 짐 하나를 더 싣고, 마지막으로 송도 월곶으로 와서 호텔에 들어갈 큰 TV 8대 실었어요. 그 날 차에 실은 짐이 한 2억 원어치 됐어요.

그렇게 짐을 거의 다 싣는데 사무실에서 전화가 왔어요. 지금 안개가 심하게 끼어 예정보다 세월호가 빨리 출항하려고 한다는 겁니다. 그래서 기름도 넣지 못하고 서둘러 인천에 도착해 제일 마지막에 승차를 했습니다. 그때 보니까 우리 사무실 차 4대가 세월호 탑승예약이 되어 있었는데 안개가 심해 출항하지 못할 것 같아 목포로 운전해서 내려가자는 생각으로 4대 모두 배에서 내렸습니다.

그리고 우리 기사들이 하루종일 아무것도 먹지 못한 채 일을 한 터라 허기진 배를 채우려고 인천부두 앞에다가 차를 대놓고 잠깐 밥을 먹고 있었거든요. 그런데 밥을 먹는 사이에 안개가 좀 걷혔더라고요.

저는 밥 먹고 잠깐 차에서 자고 있었는데 청해진 직원들로부터 전화가 왔어요. 곧 출항한다고요. 그래서 곧바로 세월호에 다시 승선한 거죠. 배에 올라보니 출항 결정전에 이미 학생들은 배에 승선해 재미있게 놀고 그런 것 같더라고요."

- 출항하신 이후에는 어떠셨나요?
"저는 대개 배를 타면 아침 7시에 아침밥을 먹습니다. 식당이 오전 8시면 문을 닫는데 그날은 전날 늦게 잠을 자는 바람에 아침을 못 먹었어요. 아침에 화장실을 가는데 근처 매점에 있던 다른 기사들이 화장실에 있는 나를 부르더라고. 뭐 먹을 거냐고. 그래서 떡국에 물 부어 놔라 했죠.

그렇게 화장실에서 나와서 방에 잠깐 들렀더니 그때 마침 아침 8시면 나오는 MBC드라마를 하더군요. 그리고는 떡국이나 먹으러 가자하고 매점으로 일어서는 순간 배가 한 쪽으로 팍 꺾이고 그 순간 저는 화물기사 방 맞은편 목욕탕 쪽으로 쓰러졌죠.

기사 방 맞은편 목욕탕 쪽 문에 무릎을 찧고서야 간신히 바를 잡을 수 있었어요. 그런데 이상한 것은 배가 45도 정도 기울어진 것 같은데 배가 그 상태로 계속 빙글빙글 도는 거예요. 이게 말이 45도지 난간대 같은 거 없으면 서 있기도 힘들어요.

게다가 세월호는 통로가 너무 넓어서 반대편 난간대를 잡으려면 한 번에 뛰어서 잡을 수가 없어요. 게다가 배가 기울어져 있었잖아요. 그나마 젊은 애들이야 이쪽 난간대에 있다가 저쪽으로 갔다, 내려갔다 올라갔다 하지만 나같이 나이가 든 사람은 한 발 걸치고 간신히 잡고 있기도 힘들었죠. 그때 승무원 안내가 방송으로 나오더라고요. 가만히 있으라고.

나중에 보니 사고 당시 객실이 아니라 객실 밖에 나와 있던 사람들만 살았던 것 같아요. 기울어서 빠져 나오기가 힘들었으니까요. 나도 한 발 걸치고 간신히 버티고 있을 정도였으니. 그런데 좀 있으니까 배가 더 기우는 거예요. 그래서 95도 정도 되니 그때는 이렇게 있으면 안 되겠구나 싶더라고. 이거 진짜 배가 넘어가는구나. 그런데 구조하는 사람도 없지, 방송에서도 이렇다 말이 없지, 이걸 밑으로 내려가야 하는지 올라가야 하는지, 정신 없었어요. 정말.

그때 동수가 위에서 줄을 내려줬어요. 생명줄이었죠. 남자들은 잡고 올라오는데 여자들은 못 올라왔어요. 줄을 붙잡을 힘이 없으니까. 나도 나이가 많아서 처음부터 위쪽 난간을 붙들지 못하고 밑에서 올라왔다면 살기 힘들었을 거예요. 그렇게 올라오니 그때 첫 번째 헬기가 딱 오더라고.

헬기가 선원들 나오는 쪽으로 먼저 가길래 보니까 그 사람들 먼저 싣고 갔더라고요. 그러다 두 번째 헬기가 왔다 가고, 세 번째 헬기가 왔을 때 난간 잡고 있는 사람들 쪽으로 바구니가 내려왔어요. 동료 기사들이 저한테 '형님 나이가 있으니까 먼저 헬기 타시라'고 양보해주어 저를 포함해 네 사람이 탔어요. 남은 기사들은 난간대 잡고 물 쪽으로 내려갔고 그때 다른 배들이 구조하러 온 거죠. 헬기로 올라가면서 보니까 배가 막 잠기고 있고. 참.

정신없이 실려서 서거차도에 내려서 보니까 구출된 학생들이 옷 젖은 채로 있었어요. 내 기억에 어떤 목사님이 방도 내주고 이불도 내주고 그랬어요. 정신을 차리고 나서야 전화기를 켰죠. 저는 배 타고 나가면 통화가 안 되는 곳에서는 배터리만 잡아먹으니까 늘 꺼놓거든요. 다행히 물에 빠지지 않아서 전화기도 멀쩡한 상태라 먼저 집에 전화를 했죠. 고사리 따러 나갔던 아내는 제 전화를 받더니 배는 넘어갔다고 하지, 연락은 안 되지 하니까 죽었다고 생각해 딸이랑 울고불고했다 하더라고요.

그렇게 아내와 통화한 후에 학생들에게도 제 전화기를 빌려줘서 각자 부모님에게 전화하도록 했어요. 나중에 팽목항으로 이동하니 그곳에서 생존자 숫자를 세는 거예요. 생존자를 파악하는 중에 학부모들이 와서 자기 자식 있는 사람은 안도해서 울고, 못 찾은 사람은 못 찾은 사람대로 우리 자식 어디 있냐고 울고, 아주 비참했어요. 우리 제주 화물기사들도 정신없이 나와서 숫자를 세보니 윤길옥이랑 광명에 살던 기사가 안 보이더라고. 난 두 사람이 죽은 줄 알았어요. 나중에 보니 화상을 입어서 바로 병원으로 이송됐다 하더라고."

"언론에도 상처 입어... 원인 규명 꼭 되길"
 
 16일 오전 제주도 수학여행길에 오른 안산 단원고 학생을 비롯한 459명을 태운 여객선 '세월호'가 전남 진도군 조도면 병풍도 북쪽 20km 해상에서 침몰하는 사고가 발생했다. 사진은 해양경찰청이 공개한 구조작업 모습이다.
 세월호 침몰 사고 (자료사진)
ⓒ 해양경찰청 제공

관련사진보기

 
- 제주에 돌아오신 후에는 어떻게 지내셨어요?
"처음 제주에 왔을 때는 지정된 병원도 없어서 이 병원 가라 저 병원 가라 혼선이 많았어요. 저는 서귀포가 연고지라 서귀포 와서 한 5~6개월 입원 치료를 받았죠. 그때 무릎 다친 것 때문에 치료 받고 정신과 약도 먹고요. 정신과 약을 안 먹으면 잠을 못 자는데 또 막상 약을 먹으면 약이 너무 독해서 힘들더라고요.

세월호에 실었던 고가 제품의 분실화물은 세종시에서 온 공무원들과 회사에서 잘 처리해 주었습니다. 차 값도 나중에서야 보상받긴 했는데 거기에 설치했던 부착물이나 차에 넣어놨던 다른 개인 짐은 전부 보상받지 못했어요.

사고 후유증으로 좀 쉬다가 그래도 먹고 살아야 하니까 화물을 다시 시작했는데, 육지 다니는 화물 운송은 불안해서 갈 수가 없더라고요. 지금도 화물차로 배 타는 건 못합니다. 그래서 제주에서 다니는 화물만 취급하며 살고 있어요."

- 참사와 관련해서 하고 싶은 말씀이 있으신가요?
"저는 세월호 사고가 인재(人災)라고 봐요. 인재. 통상 제주로 오는 배들은 차를 한대라도 더 실으려고 법을 잘 안 지켰어요. 세월호 사고 나고 나서야 차량 간격 좀 띄워서 싣고 그랬지. 원래는 차량도 위, 아래 다 포박하게 되어 있는데 그것도 사고 이후에야 지키는 것 같더라고요.

그리고 차만 싣는 게 아니고 일반 물건을 배에 바로 싣는 경우도 있어요. 세월호 같은 경우에는 지하, 2층, 3층, 4층, 5층 이렇게 있잖아요. 그때 세월호는 물건을 좀 더 많이 실으려고 컨테이너를 3단씩 쌓고 그 사이에다 H빔 철근 파이프, 그런 걸 많이 실었어요. 밑에 싣는 게 아니라 위에다가.

그런데 무거운 것이 배 아래에 있으면 많이 흔들리는지 않는데 위쪽에 물건을 많이 싣는 바람에 중심을 잃고 배가 넘어간 게 아닌가 그런 생각이 들더라고요. 그리고 하필 그 날 원래 세월호를 몰던 선장 휴가 때문에 나이 많은 다른 사람이 배를 몰았다는데 그 선장이 세월호 넘어갈 때 키를 안 잡았다는 것 아닙니까. 다른 선장들한테 들어보니 원래 팽목항 즈음 지날 때는 선장이 키를 잡지는 않아도 조타실에 나와서 신경을 썼다 하더라고요.

그런데 이번 같은 경우에는 선장이 전혀 신경 쓰지 않았잖아요. 제가 선원들 재판 할 때도 안산에 있는 유가족들이랑 같이 갔었는데 배가 왜 넘어갔는지 알 만한 사람들이 말을 안 하더라고요. 얼마나 답답한지.

이런 사고라는 게 참 그래요. 사고가 났을 때 하다못해 45도로 넘어가 있는 사이에도 사람들이 나올 수 있었는데, 책임 있는 사람들이 태만했던 게 사고를 크게 키웠다고 생각합니다.

- 6년이 지났습니다. 마지막으로 심경을 말씀해주시겠어요?
"제가 소흑산도에도 가보고 대흑산도도 가보고 그랬거든요. 우리나라에 배 사업하는 사람들이 새 배를 가져다 쓰면 이득이 안 나니까 다 중고 배를 쓰잖아요. 전부 다 낡은 배만 사와서 운영하다가 폐선할 때 쯤 되면 또 다른 나라에 팔아먹고. 그러니까 이런 일이 벌어지는 거죠. 우리나라가 배를 만들 줄 몰라서 그렇습니까. 그게 아니라 일단 돈부터 벌고 보자는 식으로 하니까 이런 일이 생기잖아요.

언론에서도 많은 상처를 줬어요. 방송에서 세월호 좀 그만 우려먹어라 하고, 주변에도 그런 이야기하는 사람들 많아요. 그게 다 방송에서 '저 사람들 돈 더 받을려고 저렇게 하고 있다'고 하기 때문인데, 원통하지 않겠습니까. 

저도 최대한 잊으려고 노력은 합니다만. 어려워요. 원인 규명이 제대로 안 되고 죗값 치를 사람이 안 치르면 또 같은 일이 생기지 않겠어요. 제가 하고 싶은 이야기는 별 게 아니에요. 원인 규명을 해서 뿌리를 완전히 캐냈으면 좋겠다는 거 그겁니다."

덧붙이는 글 | 인천을 떠나 제주로 향한 세월호에서 24명 제주도민이 우리 곁으로 돌아왔습니다. 그러나 제주로 돌아온 그들의 삶은 이미 이전과 같을 수 없었습니다. 무심한 세월이 흐르는 동안 가슴 속 아픔은 깊어져만 가고 세월호 진실은 멀어져만 갔습니다. 제주세월호생존자와그들을지지하는모임에 회원이 되어주세요

https://docs.google.com/forms/d/e/1FAIpQLSeeNH_kCAXlnleKjW4uDdmrKPwzppmNKIzK2Bd2nVI16mHqUQ/viewform


댓글20
이 기사가 마음에 드시나요? 좋은기사 원고료로 응원하세요
원고료로 응원하기

진실과 정의를 추구하는 오마이뉴스를 후원해주세요!

후원문의 : 010-3270-3828 / 02-733-5505 (내선 0)

오마이뉴스 후원하기

내가 살아가는 세상이야기를 나누고 함께 변화시켜 나가기 위해서 활동합니다. 제주에 오시거든 '수상한집'에 들러 한라산을 바라보며 차 한잔 하고 가세요. 여유가 있다면 하룻밤 묵고 가셔도 됩니다.


연도별 콘텐츠 보기