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육아휴직 후 복직했는데 '기러기 아빠'가 됐습니다

11개월 동안 꼭 붙어 있던 가족이 떨어져 살게 될 줄이야... 그래도 후회 안 합니다

등록 2024.02.12 11:29수정 2024.02.12 11:29
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그룹 '육아삼쩜영'은 웹3.0에서 착안한 것으로, 아이들을 미래에도 지속가능한 가치로 길러야 한다는 의미를 담고 있습니다. 서울, 부산, 제주, 미국에서 아이를 키우는 보호자 다섯 명이 함께 육아 이야기를 씁니다.[편집자말]
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육아휴직의 길은 멀고도 험하다. ⓒ 게티이미지뱅크

 
저출생이 화두이다. 아이 낳기 좋은 세상을 만들기 위한 정책들이 봇물 터지듯 쏟아져 나온다. 가정 친화적 기업 경영, 돌봄 정책의 확대, 육아휴직 제도의 개선, 출생기본소득 정책 등 종류도 많다. 하지만 다양한 타이틀에 비해 재원의 출처와 구체적인 실행계획은 뭔가 빈약한 느낌이다.

개인적으로 저출생 극복을 위한 대안으로 가장 와닿지 않는 것은 '육아휴직' 제도이다. 각종 매체에서는 자녀를 갖지 못하는 원인 중 하나가 마치 육아휴직을 사용하지 못하는 기업문화 때문이라는 뉘앙스를 풍긴다. 


약 11개월의 육아휴직을 경험해 본 입장에서 정책을 만드는 사람들에게 역으로 이런 질문을 해보고 싶다.

"대한민국 임금노동자 중에서 육아휴직을 쓰는 사람 비중이 어느 정도인지 알고 계세요?"
"국가에서 적극적으로 권장하는데 육아휴직을 쓰는 사람은 왜 늘어나지 않을까요?"
"육아휴직자가 많아지면 출생률이 정말 높아질까요?"


멀고도 험한 육아휴직의 길
 
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연도별 육아휴직자 수를 검색해보았다. ⓒ 통계청


주변에 육아휴직을 쓴 친구들이 있다. 부부가 나란히 쓴 경우도 있고, 혼자 2년을 넘게 쓴 친구도 있다. 연차나 정기휴가를 쓰듯 어렵지 않게 육아휴직을 쓰는 그들의 직업은 대개 몇 가지로 분류된다. 교사, 공무원, 그리고 은행원.

나머지 근로자들은 어떨지 한 번 검색해 보았다. 통계청에 따르면 2022년 기준 전체 임금노동자의 수는 2172만 명이고 이중 정규직 근로자는 1357만 명이다. 동해 연도 육아휴직자 수는 19.9만 명이다. 러프하게 보면 정규직 근로자 중에서 육아휴직을 사용한 근로자의 비중은 고작 1.5%인 셈이다.

육아휴직 기간에는 근로가 없기 때문에 회사로부터 급여가 지급되지 않는다. 대신 고용보험을 통해 월 최대 110만 원 정도의 육아휴직 수당을 받는다. 충격적이고 당황스럽지만 이 금액이 소득의 전부이다. 


육아휴직 기간에도 일을 할 수는 있다. 하지만 주 15시간 이하로 근무를 하거나, 월 최대 150만 원 이하의 소득을 받는 것만 허용된다. 구직 활동을 조금만 해보면 알 수 있다. 두 가지 조건을 만족하는 일자리를 찾기가 매우 어렵다는 것을.

처음에는 생활비 문제만 어떻게든 해결하면 별다른 문제가 없을 줄 알았다. 일을 쉬면서 몸과 마음을 회복할 수 있다면, 복직 이후에는 아무런 일도 없었던 것처럼 제2의 인생을 시작할 수 있을 것 같았다.

매일 100통이 넘게 오던 카톡과 텔레그램 메시지가 한순간에 사라졌다. 제 시간에 밥을 먹고 보고 싶은 사람을 만나며, 몸이 아플 때 병원을 갈 수 있었다. 40 평생 인생 중 가장 의미 있고 행복한 시간이었다. 한낱 소모품이 아닌 존엄한 인간으로서의 삶을 사는 것 같았다. 

하지만 기뻤던 만큼 복직의 충격 또한 컸다. 11개월의 달콤했던 시간들이 마치 하룻밤 꿈처럼 느껴졌다. 잠시나마 회복되었던 몸과 마음이 다시 무너지기까지는 오랜 시간이 걸리지 않았다. 가정이 아닌 회사라는 공간은 내가 누구인지, 어떤 방식으로 살아야만 하는지 뼛속까지 느끼게 해 주었다. 

복직을 하는 과정이 순탄하지만은 않았다. 경제적인 압박과 미래에 대한 불안감은 수시로 나를 짓눌렀다. 기존에 내가 일하던 자리는 진즉에 다른 직원으로 대체되었다. 선택할 수 있는 시간과 대안 모두가 제한적인 상황 속에서 나는 결국 부산이 아닌 다른 지역으로 복직하게 되었다. 

육아휴직을 준비하며 여러 가지 최악의 가능성을 염두에 두었지만 막상 기러기 아빠가 되고 나니 당황스러웠다. 주위에서는 삼대가 덕을 쌓아야만 가능하다는 주말부부라며 오히려 축하(?)를 건네는 사람도 있었다. 

이왕 이렇게 된 거 긍정적으로 생각하기로 했다. 비록 주중에는 사랑하는 가족과 떨어져 있지만, 그 시간을 오롯이 나를 위해 사용할 수도 있지 않을까. 독하게 마음을 먹고 퇴근 이후 운동과 독서, 자기 계발에 집중한다면 성장의 기회가 될 수도 있을 터였다. 

하지만 두 집 살림은 기본적으로 생활비가 많이 든다. 매월 나가는 월세와 관리비만 수십 만 원에 이른다. 기본적인 생필품을 모두 구매해야 하니 자질구레한 비용도 많이 발생한다. 매주 부산을 오가는 교통비 또한 무시할 수 없다. 하루에 한 끼는 무조건 집에서 먹고, 사 먹는 밥은 1만 원이 넘지 않도록 조절한다.

가장 힘든 순간은 아내와 아이들이 아플 때이다. 홀로 아르바이트를 하며 가사와 돌봄 노동까지 떠맡은 아내가 힘들어할 때마다 그저 미안한 마음뿐이다. 의도한 바는 아니지만 현재의 분리된 삶이 육아휴직의 결과인 것을 부인할 수 없다. 가끔 육아휴직이라는 선택 자체가 잘못된 것은 아닌지 자책감과 회의감이 든다.

매일 퇴근 이후 가족과 영상통화를 한다. 아내와 두 자녀가 오늘 하루는 잘 보냈는지, 아프지는 않은지 눈으로 확인한 다음에야 하루 일과가 마무리된다.

"아빠, 귀찮다고 라면만 먹지 말고 밥 꼭 챙겨 먹어." 

10살 딸아이는 나를 너무 잘 안다. 나는 늘 가족이 걱정인데, 딸은 오히려 나를 챙긴다. 몸에서 멀어졌는데 마음은 더 가까워지는 것 같기도 하다. 앞으로의 삶도 잘 헤쳐나갈 수 있을까.

육아휴직을 통해 달라진 내 삶
 
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가족과 함께 남이섬에서 찍은 사진. 비록 힘든 점도 있었지만 육아휴직을 통해 소중한 추억을 많이 만들 수 있었다. ⓒ 권진현

 
약 1년의 육아휴직 기간 동안 돈을 포기하는 대신 휴식과 재정비, 가족과 함께하는 삶을 택했다. 대부분의 동료들은 나의 선택을 부러워하고 존중해 주었지만, 그 누구도 육아휴직을 쓰지는 않았다. 자본주의 사회에서 현금 흐름에 문제가 생긴다는 것은 곧 생존에 대한 즉각적인 위협이기 때문이다. 

그동안 아내와 아이들이 어떤 생각과 감정으로 하루를 살아가는지, 힘들지는 않은지 신경 쓸 겨를 같은 건 없었다. 내 감정과 기분을 돌아보기 전에 주어진 일들을 완벽히 처리하는 게 늘 우선이었다. 끝도 없는 업무에 아플 시간조차 없었다. 번아웃 상태가 지속되면서 극단적인 생각이 들기 시작했다.

'이런 식으로 살다가 언제 죽어도 이상하지 않겠구나.'

집에서 쉬는 모습이 한심해 보이지는 않을까 하는 우려와는 달리, 돈을 벌지 않는 가장을 대하는 아내와 아이들의 태도는 아무런 변함이 없었다. 돈을 버는 기계가 아닌 등하원을 시키고 식사를 준비하며, 자녀들과 함께 놀아주는 아빠의 삶은 꽤나 매력적이었다. 휴직이라는 선택이 아니었다면 내 삶에서 두 번 다시 경험해보지 못할 소중한 순간들이었다. 

남들과는 다른, 조금은 무모해 보일지도 모르는 육아휴직이라는 선택을 통해 기존과는 전혀 다른 삶을 살아가는 중이다. 경제적으로 힘들 때도 있었고, 의도치 않게 타 지방으로 복직해서 가족과 떨어져 지내야 하는 외로움과 불편함도 있다. 

하지만 육아휴직은 이전에는 알지 못했던 소중한 것들을 깨닫게 해 주었다. 죽을 만큼 힘이 들 때는 잠시 쉬어가도 괜찮다는 것, 인생에 정답이 꼭 하나만 있는 게 아니라는 것, 내 가족은 내가 벌어들이는 돈의 크기와 상관없이 나를 사랑하고 자랑스러워한다는 것, 나를 비롯한 많은 사람들이 돈이 목표인 삶을 살아가지만, 돈을 버는 것보다 더 소중하고 가치 있는 삶이 있다는 것을. 

사실 이런 것들은 어렵지는 않지만 직접 경험을 해봐야만 느낄 수 있다고 생각한다. 돈이 아닌 가정과 휴식이라는 시대를 거스르는 무모한 선택을 하기 위해서는 용기와 결단이 필요하다. 더 많은 사람들이 기꺼이 용기를 낼 수 있는 사회가 되었으면 좋겠다. 우리 모두는 더 행복하고 건강한 삶을 살 권리가 있기 때문이다.
덧붙이는 글 브런치에도 게재합니다.
지속가능한 가치로 아이들을 길러야 한다는 의미를 담아 육아 이야기를 씁니다.
#육아휴직 #복직 #가족 #노동자
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동갑내기 짝꿍, 두 자녀와 함께 살고 있습니다. 사람, 음식, 읽고 쓰며 소통하는 것을 좋아합니다. 건강한 삶을 지향합니다.

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