본문듣기

"왜 제가 법정에 서야 합니까?" 참사 유가족의 원통한 재판

[낮은 자를 위한 지혜, 유현석공익소송기금(17)] 용산참사 책임자 김석기 낙선운동 공직선거법 헌법소원 사건

등록 2023.09.05 21:15수정 2023.09.05 21:15
19
"법은 가진 자의 무기가 아니라 낮은 자를 위한 지혜가 되어야 한다." 평생을 실천하는 신앙인으로서, 의로운 인권변호사로서, 약자들의 벗으로서 한결같은 삶을 살다 2004년 선종하신 고 유현석 변호사님의 생전 말씀입니다. 유 변호사님은 70년대 남민전 사건, 80년대 광주항쟁, 90년대 강기훈 유서대필사건 등 굵직굵직한 변론으로 인권옹호와 사회정의 실천에 분투하셨습니다. 천주교인권위원회는 2009년 5월 유 변호사님의 5주기에 맞춰 유족이 고인의 뜻을 기리고자 출연한 기부금을 바탕으로 '유현석공익소송기금'을 출범시키고, 공익소송사건을 선정하여 지원하고 있습니다. 이 연재를 통해 기금의 지원을 받아 진행된 소송이 우리 사회에 남긴 변화를 되짚고자 합니다.[기자말]
2016년 11월 21일 대구지방법원 경주지원에서 원통한 재판이 열렸다. 검찰이 기소한 죄목은 공직선거법 위반이었고, 피고인은 2009년 용산 재개발지역에서 철거민 다섯 명과 경찰특공대원 한 명이 사망한 용산참사의 유가족들이었다.

피고인이 된 용산참사 유가족

용산참사 유가족들은 참사 직후부터 성급하고 무리한 진압 작전의 지휘 책임자였던 당시 서울경찰청장이자 경찰청장 내정자였던 김석기 전 청장에 대한 조사와 처벌을 요구해 왔다. 그런 그가 처벌은커녕, 책임을 부인하며 단 한 번의 조사나 사과도 없이 2016년 제20대 국회의원 선거에 출마했다. 참사의 책임자가 국민의 대표가 되겠다고 출마한 참담한 현실을 유가족들은 받아들일 수 없었다. 유가족들과 진상규명을 위해 함께해온 활동가들은 김석기 선거사무실이 있는 경북 경주로 달려갔다. 김석기 후보는 여섯 명의 국민이 하루아침에 사망한 용산참사의 진압 책임자라는 사실을 경주시민들에게 알리고 진상규명과 책임자 처벌을 촉구했다.
 
a

2016년 용산참사 책임자 김석기 규탄 기자회견 ⓒ 용산참사7주기 추모위원회

 
책임자 처벌을 촉구하는 기자회견을 하고, 피켓을 들고 시민들에게 김석기의 용산참사 관련 행적을 알리는 유인물을 나눠준 행위에 대해 검찰은 공직선거법을 위반했다며 유가족과 활동가들을 기소해 징역 1년에서 벌금 300만 원 등을 구형했고, 법원은 벌금형의 유죄를 판결했다. 당시 공직선거법은 누구든지 선거일 전 180일부터 선거일까지 선거에 영향을 미치게 하기 위한 △현수막 등의 게시(제90조 제1항 제1호) △피켓 등 표시물의 착용(같은 항 제2호) △인쇄물의 배부(제93조 제1항) 등을 금지하고 있었다.

유가족이 법정에 서고 유죄판결을 받는 상황은 너무 서러웠다. 생애 처음 법정에 선 용산참사 유가족은 원통함에 호통치듯 판사를 향해 "왜 제가 이 법정에 서야 합니까? 내 남편을 죽인 김석기는 처벌하지 않고, 왜 피해자인 유가족이 재판받아야 합니까?"라고 말하며 흐느꼈다. 살인적인 개발에 저항하는 철거민들의 목소리를 단 하루 만에 살인적인 과잉 진압으로 학살한 책임자 김석기 등을 단 한 번도 법정에 세우지 못했는데, 그 피해자 유가족들이 김석기로 인해 법정에 서서 유죄판결을 받은 원통한 현장이었다.

국회의원이 된 김석기

김석기는 2009년 1월 20일 용산참사 발생 당시 경찰 지휘 책임자였다. 철거민들이 농성을 시작한 날, 현장을 찾은 김석기 청장은 "백주 대낮에 시내 한복판에서 어찌 이런 일이 있나, 이런 것을 방치하면 안 된다"라며 조기 진압을 주문하고, 현장에 배치된 경찰특공대장을 격려했다.

사망 사건이라는 참사가 발생하여 과잉 진압 책임을 추궁당하자, 진압 당시 집무실의 "무전기를 꺼 놨다"며 발뺌하고 아랫사람에게 책임을 돌려 사회적인 지탄을 받고 사퇴했다. 그러더니 이명박 정권에서 오사카 총영사로 임명됐고, 임명 8개월 만에 중도 사퇴하고 돌아와 2012년 경주에서 19대 국회의원 선거에 출마했다. 당시 공천을 받지 못해 무소속으로 나와 낙선했으며 이후 박근혜 정권에서 한국공항공사 사장에 취임했다가 역시 중도 사퇴하고 20대 총선에 출마해, 새누리당(현 국민의힘) 공천을 받아 금배지를 달았다.


당시 국회의원에 출마하며 김석기 후보는 "용산 진압은 정당했고, 법과 원칙을 지켜 국가와 국민을 지켰다"라고 말했다. 국민 여섯 명이 사망하는 참사를 낳았는데도 정당했다고 하는 그의 말이 소름 끼쳤다. 그에 말에 따르면, 대테러 전담 부대인 경찰특공대를 동원한 강경 진압은 철거민들을 테러리스트로 규정해 죽임으로써 국민을 지킨 행위가 되었다. 그에게 개발에 저항하는 철거민들은 국민이 아니었다.

여섯 명의 국민이 죽은 참사의 책임이 있는 그는 금배지를 달자 더욱 거침이 없었다. 2016년 국정감사에서는 백남기 농민을 죽음으로 내몬 물대포 진압에 대해 "우리나라 해역에 들어와 불법 어업에 종사하는 중국 어선을 상대로 단속하는 과정에서 행사하는 정당한 공권력 행사와 비슷하다"는 망언을 퍼붓기도 했다. 경찰들에게 권력에 저항하는 민중들에 대한 살인 면허라도 부여하겠다는 듯 경찰폭력을 정당화하고 강경 진압을 주문했다.

2018년 '경찰청 인권침해 사건 진상조사위원회'와 2019년 '대검찰청 진상조사단'에 의해, 용산참사의 과잉 진압과 부실‧편파 수사, 김석기의 지시에 의한 경찰의 조직적인 용산참사 여론조작 등의 사실이 밝혀졌다. 그러나 위법 혐의에 대해서는 공소시효가 지났다는 이유로 수사하지 못했다. 공소시효와 금배지의 뒤에 숨어 조사위원회의 조사도 불응한 김석기는 2020년 또다시 21대 총선에 출마(경북 경주, 미래통합당)했고, 2선 국회의원이 되었다.
 
a

용산참사 유가족과 생존 철거민들이 2018년 9월 5일 오전 서울 서대문구 경찰청 앞에서 기자회견을 열어 경찰청 인권침해사건 진상조사위원회의 권고안에 따른 이명박 전 대통령과 김석기 전 경찰청장의 처벌을 촉구하고 있다. ⓒ 유성호


침묵의 선거 강요하는 공직선거법, 헌법재판소로 가다

김석기가 출마한 선거 시기뿐만 아니라 유가족들은 참사 당일부터 줄곧 김석기 등 책임자 처벌을 촉구해 왔다. 진상규명과 책임자 처벌을 요구하며 절규했던 유가족들의 외침에 대해, 공직선거법은 선거 시기라는 이유로 침묵할 것을 강요했다. 이에 유가족들은 '침묵의 선거'를 강요하는 공직선거법에 대해 2017년 2월 헌법소원을 청구했다. 천주교인권위원회 유현석공익소송기금의 지원으로 청구한 헌법소원은 선거 시기 특정 후보나 정당을 지지·반대하는 문서 배부와 현수막·피켓 게시, 확성장치 사용 등을 금지하는 공직선거법 조항들이 헌법 제21조 제1항의 언론·출판과 집회·결사의 자유를 침해한다는 취지였다.

유가족들은 김석기가 예비후보로 등록한 이후에야 출마한다는 사실을 알게 되었다. 그러나 해당 공직선거법 조항들은 선거일 전 180일부터 인쇄물의 배부 등을 금지하고 있어, 선거일 전 120일부터인 국회의원 예비후보 등록 시점에서는 인쇄물의 배부 등이 이미 금지되어 있었다. 후보자에 대한 의견 표명의 욕구가 높아지는 선거 시기에 오히려 의견 표명을 금지하는 공직선거법에 의해 표현의 자유는 '향유할 가치가 별반 없는 시기에만 누릴 수 있는 자유'라는 모순에 처했던 것이다.

해당 공직선거법 조항들이 선거의 공정성을 해하는 결과의 방지를 위한 것이라고 하지만, 선거의 공정성은 후보자에 관한 여러 견해를 내놓고 그에 관한 토론과 논증이 벌어지는 등 후보자에 대한 정보의 자유로운 교환이 전제되어야 가능한 것이다.

표현의 내용이나 사실 여부와 관계없이 표현 '수단'을 전면 금지해 의사 표현행위 그 자체만으로 처벌하는 공직선거법은, 표현의 자유를 원천 봉쇄하고 국민의 기본권을 침해하고 있다는 것이 청구의 이유였다. 표현의 자유를 희생하여 '침묵의 선거'를 치르고 그러한 '침묵'이 공정한 것이라고 강요하는 공직선거법은, 정작 민주주의의 장이 되어야 할 선거제도에서 정치적 표현의 자유를 가로막아 민주주의를 심각하게 훼손하는 위헌적 내용을 담고 있었다.

2022년 7월 21일 헌법재판소는 일부 위헌, 일부 헌법 불합치, 일부 합헌을 선고했다. 헌재는 선거기간에 선거에 영향을 미치게 하는 집회나 모임을 금지한 조항을 위헌으로, 현수막, 벽보 등 시설물을 설치, 게시하는 행위를 금지한 조항과 선전물 배포 등을 금지한 조항은 헌법에 어긋난다며 헌법 불합치로 판단했다. 헌법불합치조항은 2023년 7월 31일을 시한으로 개정할 때까지만 적용을 명했다.

헌재는 "후보자에 대한 정치적 표현의 자유를 상당 부분 제한할 뿐 아니라, 후보자에 비하여 선거운동의 허용영역이 상대적으로 좁은 일반 유권자에 대하여는 더욱 광범위하게 정치적 표현의 자유를 제한함으로써 민주주의 사회의 근간이 되는 정치적 표현의 자유라는 기본권을 형해화하고 있다"고 판단했다. 반면, 공개된 장소에서 확성장치 사용을 금지한 조항에 대해서는 합헌으로 판단했다. 아쉬움이 있지만, 유가족들이 행한 대부분의 활동이 헌법에 보장된 권리로 정당한 행위였다는 것이 확인된 결정이었다.
 
a

'용산참사' 당시 진압 책임자였던 김석기 전 서울지방경찰청장이 2016년 3월 28일 오후 국회 의원회관에서 열린 제20대 총선 공천자대회에서 김무성 대표를 비롯한 공동선대위원장과 기념촬영을 하고 있다. 김 전 청장은 새누리당의 공천을 받고 20대 총선에서 경북 경주에 출마했다. ⓒ 남소연


위헌 조항, 사실상 부활하다

그러나 지난 7월 말로 개정시한이었던 헌법 불합치 조항은 거대 양당이 합의하지 못해 기일 내 개정되지 못해 실효되었고, 지난 8월 24일 국회는 실효된 조항의 일부 요건만 수정해 사실상 위헌적 조항을 부활시키는 선거법 개정안을 통과시켰다. 국회는 해당 조항 적용 시작일을 선거일 전 180일에서 120일로 축소하는 정도에 그쳤다. 개정된 선거법은 헌법재판소의 결정 취지를 무력화시켰고, 여전히 위헌적인 침묵의 선거를 강요하고 있다.

이제 내년 1월 20일이면 용산참사 15주기가 된다. 그리고 그때쯤이면 또다시 김석기의 22대 국회의원 선거 예비후보 등록소식이 들려올 것이다. 달라진 것 없이 매년 돌아오는 기일을 보내기도 힘든데, 15주기를 또다시 끔찍하게 보내야 할 유가족들의 심정을 헤아리기 어렵다. 여전히 부당한 공직선거법은 15주기를 참담하게 맞이하는 유가족들에게 침묵을 강요하고 있다.

용산참사 책임자 처벌을 촉구하는 유가족들의 외침이, 선거 시기라고 멈출 수 없는 이유는 너무도 명백하다. 참사의 책임자들을 단죄하지 못해, 반복되는 국가폭력과 참사를 목도해야 하는 지금의 현실이 그 이유를 명백히 밝혀주고 있다. 이 비극의 고리를 끊기 위해서라도, 피해자가 아닌 책임자를 법정에 세워야 한다. 이를 위한 피해자들의 정당한 외침을, 원통한 피해자들이 말할 권리를, 부당한 선거법의 틀로 가두지 말아야 할 것이다.

['낮은 자를 위한 지혜, 유현석공익소송기금' 연재기사]
(1) 브래지어 강제로 벗으라는 경찰들, 속셈은 따로 있었다 http://omn.kr/1j3li
(2) '임신한 아내' 진료기록 가져간 경찰, 어이없다 http://omn.kr/1jfg8
(3) 트랜스젠더의 성별 정정, '성기 성형수술' 꼭 필요한가 http://omn.kr/1ji47
(4) '25분 기자회견' 진행하고 전과자 된 대학생 http://omn.kr/1jvrd
(5) 강제이발 거부하자 징벌... 팀장님의 황당한 '지시' http://omn.kr/1k2xu
(6) '여기선 뒈져도 아무도 모른다'... 억울함 안고 사망한 중령 http://omn.kr/1l9ap
(7) 삼성이 그토록 감추고자 했던 '영업비밀'의 실체, 그런데 http://omn.kr/1lqzk
(8) 수치스런 알몸 검신, 더욱 황당한 일이 이어졌다 http://omn.kr/1maor
(9) "내가 오빠 지켜줄게" 한마디로 드러난 한국의 관타나모 http://omn.kr/1mgi1
(10) 소설 '나마스테' 주인공이 '품행 단정 않다' 판결 받은 사연 http://omn.kr/1n3v5
(11) 교도소에 있다고 언론사에 편지도 못 보냅니까? http://omn.kr/1tc2c
(12) 21세기 서프러제트, 모든 수형자에게 선거권을 http://omn.kr/1vjsw
(13) 21세기 경찰서에 이런 화장실이 있었다니 http://omn.kr/1vpyd
(14) '창살 없는 감옥'... 야만의 시대에 작별 고하고 싶다 http://omn.kr/1w8lh
(15) 과밀수용 11년 소송사... 1인당 2㎡는 적당합니까 http://omn.kr/20wzr
(16) "최소한의 위치추적만" 헌재의 결정, 국회의 아쉬운 응답 http://omn.kr/227oe
덧붙이는 글 글쓴이는 이원호 활동가(용산참사진상규명위원회 사무국장)입니다.
#용산참사 #공직선거법 #헌법소원 #인권 #김석기
댓글19

홈페이지 : cathrights.or.kr 주소 : 서울시 중구 명동길80 (명동2가 1-19) (우)04537 전화 : 02-777-0641 팩스 : 02-775-6267

AD

AD

AD

인기기사

  1. 1 일본 언론의 충격적 보도...윤 대통령님, 설마 이거 사실입니까
  2. 2 '뉴욕타임스'가 소개한 농담, 김건희 여사 뼈 때리다
  3. 3 "그날, '윤석열 만세' 보냈고 바로 답장이 왔다, '이정섭 만세'"
  4. 4 활짝 웃은 국힘, 쌍특검 결국 부결... 야 "새 김건희 특검 추진"
  5. 5 [주장] 저는 필수의료 전공의 엄마입니다
연도별 콘텐츠 보기