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"사령관이 분명히 말했다, 대통령이 격노했다고"

전 해병대수사단장 박정훈 대령 첫 공판 출석... "군사법체계 신뢰 달린 문제"

등록 2023.12.07 14:14수정 2023.12.08 17:22
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해병대 채 상병 순직 사건 수사 이첩 관련 항명 및 상관명예훼손 혐의로 기소된 박정훈 전 수사단장(대령)이 7일 오전 서울 용산구 중앙지역군사법원에서 열린 관련 첫 공판 출석에 앞서 기자회견을 하고 있다. 2023.12.7 ⓒ 연합뉴스

 
지난 7월 경북 지역 집중호우 실종자 수색 과정에서 목숨을 잃은 고 채 상병 순직 사고 조사를 맡았던 전 해병대 수사단장 박정훈 대령이 7일 군사 법정에 섰다. 이날 오전 10시 서울 용산구 중앙지역군사법원에서 열린 첫 공판기일에 참석한 박 대령은 모두진술을 통해 "이번 재판은 한평생 국가를 위해 헌신한 한 군인의 명예뿐 아니라 군 사법 체계의 신뢰가 달린 중차대한 재판인 점을 고려해 사안의 본질을 살펴봐 주시기를 간곡히 부탁드린다"면서 다음과 같이 말했다.

"해병대 수사단장으로서 지위 고하를 막론하고 엄정하게 수사하여 사망 원인을 규명하기 위해 최선을 다했습니다. 그리고 그 결과를 해병대 사령관과 함께 국방부 장관에게 직접 대면 보고했고 결재를 더 했습니다. 절차대로 경찰에 넘기기만 하면 될 상황이었습니다.

하지만 24시간이 지나기도 전에 모든 것이 뒤집히고 혼란스럽게 되었습니다. 저는 해병대 사령관에게 질문하였습니다. '도대체 국방부에서 왜 이러는 것입니까?' 이에 사령관은 분명히 저에게 말씀하셨습니다. 오늘 7월 31일 11시경 대통령 주관 수석보좌관 회의 시 국방비서관으로부터 해병대 1사단 사망 사건을 보고받으면서 격노하여 바로 국방부 장관 연결하라고 하였고, 대통령은 국방부 장관에게 이런 일로 사단장까지 처벌하면 누가 사단장을 할 수 있겠느냐며 질책하였고..."

 
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해병대 채 상병 순직 사건 수사 이첩 관련 항명 및 상관명예훼손 혐의로 기소된 박정훈 전 수사단장(대령)이 7일 오전 서울 용산구 중앙지역군사법원에서 열린 관련 첫 공판 출석에 앞서 기자회견을 하고 있다. 2023.12.7 ⓒ 연합뉴스


박 대령은 법원 출석에 앞서 진행된 약식 기자회견에서도 "이 모든 사건의 시작은 고 채 상병의 사망에서 비롯됐고, 그 사망의 원인을 정확하게 규명하는 것과 또 저의 항명 사건과 수사 외압 사건 역시 다 유기적인 연계가 돼 있다"라면서 "특정한 항명 사건만을 떼놓고 재판하고 결론을 낸다는 것은 맞지 않는다"고 강조했다.

박 대령은 그러면서 "공수처의 수사와 경찰의 조사 이후에 민간 검찰의 수사 등이 다 유기적으로 종합돼야 하며, 복합적으로 다 밝혀져야 할 부분"이라며 "이러한 내용들이 재판부에서 충분히 고려되고 감안돼 재판이 공정하게 잘 이루어졌으면 좋겠다"고 강조하기도 했다.

지난 8월 11일 KBS와 인터뷰를 한 이후 4개월 만에 공개적으로 입장을 밝힌 이유를 묻자 그는 "그동안 군검찰의 수사를 받는 입장이었고 이제 오늘부터는 실질적인 재판을 받게 되는 첫날"이라며 "그래서 그간의 제 소회를 밝히고 또 앞으로 재판에 성실히 임하겠다는 제 각오를 국민 여러분께 말씀드리는 게 도리라고 생각했다"고 답변했다.

변호인 "군검찰 공소권 남용, 법원이 기각해야"
  
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해병대 채 상병 순직 사건 수사 이첩 관련 항명 및 상관명예훼손 혐의로 기소된 박정훈 전 수사단장(대령)이 7일 오전 서울 용산구 중앙지역군사법원에서 열린 관련 첫 공판에 출석하고 있다. 2023.12.7 ⓒ 연합뉴스


박정훈 대령의 변호를 맡은 김정민 변호사는 박 대령의 "항명죄와 상관 명예훼손 혐의에 대해 모두 부인하는 입장"이라고 밝혔다.

김 변호사는 조사기록의 경찰 이첩을 보류하라는 해병대 사령관의 지시 자체가 없었고, 설령 지시가 있었다 하더라도 개정 군사법원법 시행에 따라 (민간 법원에서 다루도록 한) 3대 이관 범죄에 대해서는 지휘 감독의 대상이 될 수 없다고 지적했다.


박 대령 변호인단의 하주희 변호사는 군검찰이 박정훈 대령을 기소한 것은 공소권 남용에 해당한다면서 재판부에 공소 기각 결정을 내려줄 것을 요청했다.

하 변호사는 군검찰의 공소제기로 인해 박 대령이 해병대 수사단장 직과 해병대 군사경찰 병과장 직에서 해임되는 등 불이익을 당했다면서 "해병대 사령관이 하지도 않은 명령을 근거로 공소 제기를 한 점은 소추재량권을 현저히 일탈한 것으로서 공소권 남용에 해당한다"고 주장했다.

이날 박정훈 대령의 군사법원 출석에는 예비역 해병 30여 명과 군사망사고 유가족 10여 명도 함께했다.

임성근 전 사단장 진술서 "물에 들어가라 지시한 적 없다"
 
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해병대 채 상병 순직 사건 수사 이첩 관련 항명 및 상관명예훼손 혐의로 기소된 박정훈 전 수사단장(대령)이 7일 오전 서울 용산구 중앙지역군사법원에서 열린 관련 첫 공판 출석에 앞서 기자회견을 하고 있다. 2023.12.7 ⓒ 연합뉴스


한편, 채 상병 순직 당시 소속 부대장이었던 임성근 전 해병 1사단장은 자신의 책임을 부인하는 취지의 진술서를 군사법원에 제출한 것으로 확인됐다.

임 전 사단장은 지난 9월 21일 중앙지역군사법원에 제출한 188쪽 분량의 진술서에서 "나의 (호우피해 실종자 수색) 현장 지도 간에 이뤄진 행위는 조금도 위법하지 않다"면서 "어떤 대화나 회의 중에도 '물에 들어가라'고 지시한 적이 없다. '물에 절대로 들어가지 말라'고 수차례 지시했다"고 주장했다.

그는 또 자신에게 과실치사 혐의를 적시한 해병대 수사단의 조사보고서가 잘못됐고, 따라서 조사 기록의 이첩을 보류하라는 국방부 장관의 지시는 정당하다면서 이에 따르지 않은 박 대령의 항명죄가 성립한다는 논리를 펼쳤다.

임 전 사단장은 "당시 수색 작전의 통제권은 육군 50사단에 있었다"며 '육군 책임론'을 제기하기도 했다. 
#박정훈대령 #김정민변호사 #하주희변호사
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오마이뉴스 김도균 기자입니다. 어둠을 지키는 전선의 초병처럼, 저도 두 눈 부릅뜨고 권력을 감시하는 충실한 'Watchdog'이 되겠습니다.

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