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▲ 지난 11일 서울 여의도에서 열린 서울시당 당사이전식및 신년인사회에서 나란히 참석한 이명박 전 시장과 박근혜 전 대표.
ⓒ 오마이뉴스 이종호
점입가경은 이럴 때 쓰는 말이다. 싸늘한 시선과 험한 말이 오가면서 감정이 쌓여가고 대립각이 날카로워 진다.

이명박 전 서울시장이 그랬다. "나처럼 애를 낳아 봐야 보육을 이야기할 자격이 있고, 고3 네 명을 키워봐야 교육을 이야기할 자격이 있다." 누가 봐도 미혼의 박근혜 전 한나라당 대표를 겨냥한 발언이었다.

박 전 대표가 발끈했다. "그런 논리대로 하면 군대 안 갔다 온 남자는 군 통수권자가 될 수 없다는 것이냐"고 했다. 미혼의 박 전 대표가 기관지 확장증으로 군 면제를 받았다는 이 전 시장에게 받은 만큼 되돌려 준 것이다.

날세운 이명박·박근혜, 엇갈린 관전평

우려가 커진다. 인명진 한나라당 윤리위원장은 "국민이 보기에 볼썽사납다"고 했다. "서로 자제하지 않으면 결국 해당행위로 갈 수밖에 없다"고도 했다. 같은 당의 박관용 상임고문도 "도를 넘어선 과열경쟁이 있어서는 안 된다"고 했다.

하지만 다른 관전평도 있다. 김영삼 전 대통령은 "더 시끄러워도 된다"고 했다. "선거는 조용히 치르면 안 된다. 아주 시끄러워야 국민들이 관심을 갖는다"고 했다.

관전평이 엇갈리는 이유가 있다. 전력 평가가 다르다. 우려하는 쪽은 한나라당의 독주를 이상현상으로 본다. 여권의 대선 후보가 드러나지 않아 나타나는 일시적인 현상이라고 본다. 모래 위에 서 있다는 진단이다. 그래서 서로 멱살잡이를 하다가 자칫 모래 늪에 빠져들 수 있다고 우려한다.

반면 무방하다고 단언하는 쪽은 한나라당은 반석 위에 서 있다고 본다. 김영삼 전 대통령의 경우 "(후보)검증은 사실 다 돼 있는 것"이고 "누가 (여권의 대선주자로) 나와도 국민의 지지를 받기 어렵다"고 한다. 한나라당의 집권은 따놓은 당상인 만큼 치고받는 게 그리 나쁜 일이 아니라고 한다. 오히려 흥행 차원에서 필요하다고 한다.

누구의 평이 맞는 건지 궁금하지만 판정할 일은 없을 것 같다. 한나라당은 김 전 대통령의 관전평을 받아들일 생각이 아예 없다.

강재섭 대표가 거듭 제동을 걸었다. "사실상 모든 검증은 당이 주도적으로 해나갈 것"이라며 2월초 구성되는 경선 준비위를 검증창구로 삼겠다고 했다.

당 지도부 입장에선 그럴 수밖에 없다. 검증 요구를 피해갈 수도 없고, 그렇다고 방치할 수도 없다. 어차피 거쳐야 하는 문이라면 가급적 빨리, 질서있게 통과하는 게 좋다. 방법은 후보간 검증이 아니라 당 주도의 검증 방식을 택하는 것이다.

당 방침이 섰으니까 다른 건 돌아볼 필요가 없다. 이것만 살피면 된다. 당이 주도적으로 후보 검증을 하면 볼썽사나운 모습을 진정시키고 분란 소지도 잠재울 수 있을까?

당 주도의 검증이 뇌관 될 수도

▲ 1월 1일 오전 남산에서 열린 당 단배식에 참석한 박근혜·이명박·손학규·원희룡 등 한나라당 대선주자들.
ⓒ 오마이뉴스 이종호
결론부터 말하자. 아니다. 오히려 그것이 뇌관이 될 수도 있다. 경선준비위를 통한 검증엔 치명적인 문제가 있다. 검증평가서를 내놔야 한다는 점이다.

각 후보가 제기한 의혹의 사실 여부를 충분한 근거를 들어 판정해야 한다. 그래야 모든 후보가 검증평가서에 승복할 수 있다.

그런데 쉽지가 않다. 도덕성 항목은 '뒷조사'를 하지 않고선 판정할 수 없다. 의혹을 산 후보가 순순히 고백을 하리라 기대하는 건 허망하다. 독자적으로 뒷조사를 해서 사실 여부를 판정해야 하는데 그럴만한 권한과 능력을 갖추기가 어렵고, 갖춘다 해도 소기의 성과를 낸다는 보장이 없다.

정책 항목은 평가 주체의 가치관과 이념에 따라 판정결과가 다르게 나온다. 매니페스토 방식을 도입하는 방안을 검토할 수 있지만 이것 역시 완벽한 객관성을 담보할 수는 없다.

검증평가서가 시빗거리가 되면서 역으로 검증 대상으로 몰리는 현상이 나타날 수 있다. 특정 후보가 검증평가서에 불복하는 순간 당 지도부의 경선관리가 도마 위에 오른다. 당 지도부가 특정 후보에 편향돼 있다는 비난이 고조되면서 분열양상이 나타날 수 있다.

근거 없는 전망이 아니다. 되돌아볼 필요가 있다. 한나라당 윤리위원회가 물의를 일으킨 몇몇 의원을 징계하겠노라고 큰소리 쳤지만 결과는 뱀꼬리로 나왔다. 당사자와 그를 두둔하는 세력의 거센 저항을 돌파하지 못한 결과다.

일개 의원을 대상으로, 다른 문제도 아닌 윤리 문제 때문에 징계하려던 시도마저 사실상 무위에 그친 판이다. 사생결단의 각오로 나서는 대선 후보들을 검증이란 이름으로 제어하고 승복을 강요하는 건 더더욱 어려운 일이다.

이런 방법을 강구할 수 있다. 검증이 아니라 조정하는 방법이다. 각 후보가 제기하는 의혹과 함께 당사자의 석명을 접수한 뒤, 다시 상대 후보에 석명내용의 동의 여부를 구하는 방법이다. 이렇게 하나씩 잔가지를 쳐가면서 수위를 낮추고 폭을 좁히는 게 가장 무난하다.

하지만 이 또한 무망하다. 후보가 당 지도부의 조정을 받아들일 만큼 여유가 있다면 굳이 자중지란의 부담을 감수할 이유가 없다. 어차피 '도 아니면 모'인 게임, 조정이 아니라 승부를 보려 할 것이다.

'후보검증' 이래도 저래도 곤혹스런 한나라

▲ 박근혜 한나라당 전대표는 22일 오후 캠프사무실에서 기자간담회를 갖고 후보검증논란에 대해 `애를 낳아보지 않으면 보육을 말할 자격이 없다`등의 주장이야말로 진짜 네거티브`며 "그런 논리대로 라면 `남자로서 군에 안 갔다 오면 군통수권자가 될 수 없지 않느냐`는 논리가 적용될 수밖에 없지 않겠느냐"고 이명박 전시장을 정면공격했다.
ⓒ 오마이뉴스 이종호
설령 각 후보가 이런 방법을 수용한다 해도 상황이 종료되는 건 아니다. 후보 뒤에 국민이 있다. 당 지도부나 후보의 입장에선 조정으로 받아들인다 해도 국민은 은폐로 보기 십상이다.

한나라당 지도부와 후보간 조정 결과를 국민이 검증하려 들면 문제가 더 커진다. 국민의 검증 시점은 대선 본선기간이 될 것이다. 자칫하다간 호미로 막을 일을 가래로도 막지 못하는 상황이 발생한다.

한나라당 처지는 이래저래 곤혹스럽다. 가장 좋은 방법은 모든 후보가 입술 질끈 깨물고 자제하는 것이지만 그럴 여건은 전혀 성숙되지 않았다. 뭉치려면 위기가 닥쳐야 한다. 여권의 전열이 정비되고 강력한 대선 후보가 급부상해야 하지만 그럴 기미는 보이지 않는다.

한나라당은 지금 브레이크 없는 벤츠에 올라 타 있다.

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